Frequenza cardiaca: cos'è e come si misura

L'insufficienza cardiaca è la principale causa di morte nei paesi occidentali. Per questo motivo, misurare regolarmente la frequenza cardiaca è essenziale negli adulti al fine di prevenire gravi patologie.
Frequenza cardiaca: cos'è e come si misura

Ultimo aggiornamento: 19 maggio, 2021

La frequenza cardiaca è il numero di contrazioni o battiti cardiaci per unità di tempo. Questo parametro viene misurato in condizioni fisiologiche ben determinate ed è espresso in battiti al minuto (battiti/min).

La velocità del battito cardiaco dipende da molti fattori, come l’attività fisica, le minacce alla sicurezza e le risposte emotive individuali. Come potete immaginare, la frequenza cardiaca è molto diversa al momento di un incidente stradale e mentre si riposa. Scoprite di più su questo parametro vitale.

Cos’è la frequenza cardiaca?

La frequenza cardiaca rappresenta il numero di volte in cui il cuore si contrae al minuto. Questo instancabile organo pompa 70 millilitri di sangue ad ogni battito, ovvero circa 5 litri in 60 secondi. Per fare questo, i muscoli devono contrarsi e rilassarsi ritmicamente.

A livello fisico, è un evento ciclico, poiché si ripete in una determinata unità di tempo con periodicità. Sebbene avere una frequenza cardiaca normale non garantisca che l’individuo sia sano, è un parametro utile per identificare un’ampia varietà di disturbi.

Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), la cardiopatia ischemica è la principale causa di morte nel mondo nei paesi ad alto reddito, molto al di sopra dei tumori e di altri tipi di patologie.

Rappresenta il 47% di tutti i decessi e in Europa provoca 4 milioni di decessi all’anno. Ciò indica che, senza ombra di dubbio, prestare attenzione alla salute del cuore può salvare molte vite umane.

Medico che misura il polso.
Misurare il polso è un modo per misurare la frequenza cardiaca. Per essere sicuri, è bene affidarsi ad un medico che sappia come farlo.

Per saperne di più: Mangiare sano fa bene al cuore

Come viene misurata la frequenza cardiaca?

La Biblioteca nazionale di medicina degli Stati Uniti ci mostra i modi più efficaci per misurare la frequenza cardiaca. In generale, il polso può essere misurato nelle aree in cui le arterie passano vicino alla pelle.

Alcuni siti vitali per questo sono il polso, la parte superiore del piede, la tempia, il collo e l’inguine. Il modo più comune per conoscere la propria frequenza cardiaca a casa è misurare il polso. A tale scopo, è necessario eseguire i seguenti passaggi:

  • Premere delicatamente l’interno del polso sotto il pollice. Noterete l’arteria radiale sotto la pelle, che scorre attraverso il canale radiale.
  • Posizionare l’indice e il medio da 1 a 2 centimetri sotto la piega del polso, tra l’osso che è palpabile verso l’esterno e il tendine sul lato interno.
  • Non appena sentite il ​​primo battito, iniziate a contare quanti ce ne sono in 60 secondi con l’aiuto di un cronometro. Potete anche contare i battiti in 30 secondi e poi moltiplicarli per 2, sebbene questa modalità non sia esente da eventuali errori.
  • Se non volete farlo manualmente, non preoccupatevi. Molti dispositivi che misurano la pressione sanguigna (come il misuratore di pressione) indicano anche la frequenza cardiaca del paziente sul display digitale. Sono molto semplici da usare e otterrete i risultati in un paio di minuti.

Qual è la frequenza cardiaca normale?

Forse state leggendo questo articolo proprio per conoscere la risposta a questa domanda. La frequenza cardiaca individuale dipende da molti fattori. Mostriamo i risultati normali in 2 situazioni molto specifiche: riposo ed esercizio.

Frequenza inattiva

Secondo l’American Heart Association, la frequenza cardiaca a riposo è quella che pompa la minor quantità di sangue necessaria, dal momento che non vi state esercitando. Se il paziente è sdraiato e rilassato a casa, la frequenza media sarà compresa tra 60 e 100 battiti al minuto (battiti/min).

Tuttavia, una frequenza inferiore a 60 battiti/min non è sempre un segno di malattia. Ad esempio, i pazienti che usano farmaci beta-bloccanti ha una frequenza più bassa. Questi farmaci vengono prescritti, soprattutto, per curare i disturbi del ritmo cardiaco e per proteggere il cuore dopo un infarto.

D’altra parte, una persona che fa esercizio fisico molto assiduamente può avere una frequenza cardiaca inferiore a 60. Questo perché il muscolo cardiaco è in buona forma e quindi non ha bisogno di lavorare così duramente per mantenere un battito cardiaco stabile.

Il normale tasso di riposo varia notevolmente a seconda dell’età del paziente. Presentiamo un elenco con i valori in base al gruppo:

  • Neonati da 0 a 1 mese di età: 70-190 battiti/min.
  • Bambini da 1 a 11 mesi di età: 80-160 battiti/min.
  • Bambini da 1 a 2 anni di età: 80-130 battiti/min.
  • Neonati da 3 a 4 anni: 80-120 battiti/min.
  • Bambini da 5 a 6 anni di età: 75-115 battiti/min.
  • Bambini da 7 a 9 anni di età: 70-110 battiti/min.
  • Adulti: 60-100 battiti/min.
  • Adulti ben preparati o che praticano sport professionalmente: 40-60 battiti/min.

La frequenza cardiaca nei bambini è più alta perché il loro cuore non si è ancora sviluppato adeguatamente. I miociti, ovvero le cellule del cuore sono più piccoli e non organizzati. Pertanto, la capacità di contrazione è inferiore. Per pompare la quantità di sangue necessaria, il cuore deve battere più volte.

Frequenza durante l’esercizio fisico

Durante i periodi di attività fisica il cuore batte più velocemente. I muscoli richiedono più nutrienti e ossigeno, poiché consumano energia, quindi hanno bisogno di più sangue nella stessa unità di tempo. Durante l’allenamento è considerata normale una frequenza cardiaca compresa tra i 150-200 battiti al minuto.

Quali fattori possono alterare la frequenza cardiaca?

Ci sono molti fattori che alterano la frequenza cardiaca, oltre l’esercizio e il riposo. Alcune fonti ci mostrano alcuni dei parametri che possono far sì che la frequenza cardiaca di una persona sana presenti valori al di fuori dei parametri di normalità.

1. Temperatura dell’aria

In generale, ad una temperatura ambiente compresa tra 16 e 24 gradi, la frequenza cardiaca può essere compresa tra 2 e 4 battiti al minuto. Se la temperatura è di circa 25-30 gradi, la frequenza può aumentare fino a 10 battiti al minuto.

2. Posizione

Sia che la persona sia seduta o in piedi (a riposo), la frequenza cardiaca solitamente è la stessa. Tuttavia, se misurate il polso subito dopo essersi seduti, potrebbe essere leggermente più alta del normale. Si consiglia di attendere un paio di minuti prima di misurare questo parametro.

3. Emozioni

Ansia, stress e altre emozioni possono aumentare il numero di battiti cardiaci. Si parla di tachicardia quando il polso aumenta a 130-140 battiti al minuto. La psicoterapia e l’apprendimento delle tecniche di rilassamento sono gli strumenti migliori per affrontare questo tipo di disturbi.

4. Peso

Il peso non influisce sulla frequenza cardiaca. Tuttavia, se il paziente ha un indice di massa corporea molto alto, il polso a riposo può essere più alto del normale. Questo perché nelle persone obese il cuore deve sforzarsi di più per fare in modo che il sangue raggiunga l’intera massa corporea.

Donna in sovrappeso dal medico.
L’aumento del volume di massa corporea in un cuore non allenato aumenta le richieste e, con esse, la frequenza cardiaca.

5. Farmaci

I beta-bloccanti sono rallentano la frequenza cardiaca nel soggetto con cuore fragile. D’altra parte, il consumo di farmaci per la tiroide aumenta la frequenza del battito cardiaco.

Tenere sotto controllo la frequenza cardiaca è importante

La frequenza cardiaca è un parametro di vitale importanza e fornisce numerose informazioni sullo stato di salute. In ogni caso, un numero adeguato di battiti al minuto non implica automaticamente essere esenti da ogni patologia.

Consigliamo di andare dal medico se notate una frequenza cardiaca molto più bassa o più alta del normale. Sebbene possa essere una caratteristica fisiologica, è sempre meglio prevenire che curare.

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