Funghi delle unghie: quando le unghie diventano gialle

· 25 dicembre 2014
L'invecchiamento, è un fattore che aumenta il rischio di sviluppare le onicomicosi. Con gli anni, infatti, aumenta la presenza di funghi che colonizzano il piede e le difese del corpo sono sempre più deboli.

Si conoscono semplicemente come funghi sulle unghie, ma il termine scientifico di questa malattia è onicomicosi. Questa infezione modifica l’aspetto generale dell’unghia, sia il colore sia lo spessore. Continuate a leggere l’articolo per saperne di più!

Cause e sintomi dell’onicomicosi

Si tratta di un disturbo assai frequente che colpisce molte persone. Inizialmente i funghi compaiono su una sola unghia (dei piedi o delle mani) e poi, con il passare del tempo e la mancanza di un trattamento adeguato, si estendono al resto delle unghie. Alcune persone possono presentare anche il “piede d’atleta” quando la micosi si estende alla pelle.

L’onicomicosi può essere individuata solo quando l’unghia subisce dei cambiamenti, nel colore, nella forma o nello spessore; non è accompagnata da sintomi quali dolore o fastidio. Molti se ne accorgono tardi e fanno passare diverso tempo prima di trattarla; in questo caso serviranno mesi o addirittura anni prima che l’infezione sparisca.

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Anche se normalmente l’onicomicosi viene trattata come un’alterazione estetica dell’unghia, in casi estremi può causare dolori cronici difficili da eliminare. Una diagnosi tempestiva è l’ideale per eliminare il fungo in maniera permanente.

Tra le cause dell’onicomicosi ci sono tre tipi diversi di funghi, il più conosciuto è la Candida albicans.

I funghi si trasmettono per contatto diretto, ma non sempre. In presenza di certe condizioni o fattori che debilitano il sistema immunitario, il rischio di sviluppare questa malattia aumenta.

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Fattori di rischio

  • L’invecchiamento, è un fattore che aumenta il rischio di sviluppare le onicomicosi. Con gli anni, infatti, aumenta la presenza di funghi che colonizzano il piede e le difese del corpo sono sempre più deboli.
  • Quando i piedi sono sempre umidi, come nel caso dei nuotatori o di chi indossa scarpe inadatte (di gomma, con calzini di nylon, etc.), è più facile sviluppare malattie delle unghie o della pelle quali psoriasi, piede d’atleta, etc.
  • Il diabete è un fattore di rischio perché indebolisce le difese immunitarie.
  • Chi ha familiari che soffrono di onicomicosi ne è più soggetto, per predisposizione genetica o per contatto diretto dovuto all’uso condiviso degli asciugamani, biancheria, scarpe, etc.
  • Infine, gli immunosoppressori o i farmaci biologici possono essere ulteriori cause della comparsa di funghi sulle unghie.
Unghie screpolate

Il problema principale dell’onicomicosi è di carattere estetico, in quanto l’aspetto dell’unghia subisce dei cambiamenti. Possiamo distinguere cinque tipi di alterazioni:

  • Il bordo dell’unghia diventa giallo e più spesso, la superficie è rugosa e irregolare.
  • La matrice (radice) dell’unghia è danneggiata, presenta zone bianche o giallognole.
  • Si notano piccoli punti o macchie bianche sulla superficie dell’unghia.
  • L’unghia è di colore marrone (casi rari di melanonichia).
  • L’unghia si deforma totalmente, è ricurva, spessa e indurita, si sfalda facilmente o si rompe.

Prevenzione

È fondamentale una buona igiene perché evita la proliferazione dei funghi e dei batteri.

  • Lavate bene mani e piedi e asciugateli accuratamente.
  • Indossate calze e calzini di cotone; scegliete scarpe non troppo strette per permettere al piede di traspirare.
  • Evitate di fare la doccia senza ciabatte o di camminare a piedi nudi negli spogliatoi o nelle palestre.
  • Non utilizzate gli asciugamani di persone affette da onicomicosi.
  • In caso di onicomicosi, le unghie devono essere tagliate corte, ovvero non sporgere oltre il dito. Dopo aver utilizzato forbicine o tagliaunghie, disinfettateli.
  • Non usate unghie finte o smalti.

Rimedi naturali per i funghi delle unghie

Tea tree oil

L’olio Tea tree è uno dei trattamenti naturali per i funghi delle unghie più conosciuti; utilizzatelo nei casi di onicomicosi lieve o moderata.

  • Mescolate in parti uguali olio tea tree con olio di oliva e olio di timo.
  • Usate questo preparato sull’unghia infetta, aiutandovi con un batuffolo di cotone o con un pennellino (che non dovrete poi destinare ad altri usi).
  • Lasciate agire per 15 minuti e sfregate poi l’unghia con uno spazzolino da denti.
  • Quando il piede o la mano sono puliti e asciutti, applicate ancora qualche goccia di olio tea tree sull’unghia.

Aceto di mele

Un buon trattamento naturale, conosciuto per la sua efficacia nel combattere i funghi delle unghie, è l’aceto di mele.

  • Mescolate acqua e aceto di mele in parti uguali.
  • Immergetevi i piedi o le mani (bastano le unghie) per 20 minuti.
  • Asciugate bene con un asciugamano o con il phon, insistendo sull’unghia infetta e sugli spazi tra le dita.
Unghia dell'alluce gialla e rotta

Un’altra opzione a base di aceto di mele:

  • Preparate un composto con due cucchiai di aceto e due cucchiai di farina di riso macinata grossolanamente.
  • Applicate il composto sull’unghia, lasciate agire per 15 minuti e risciacquate (asciugate, come abbiamo detto sopra, con asciugamano e phon).

Bicarbonato di sodio

  • Mescolate bicarbonato di sodio e acqua per formare una pasta.
  • Con un batuffolo di cotone, applicatela su tutta l’unghia, cercando di farla penetrare nella pelle sottostante.
  • Lasciate agire qualche minuto, risciacquate ed asciugate.

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Timo

  • In una casseruola versate tre tazze d’acqua e tre cucchiai di timo.
  • Fate bollire per cinque minuti. Spegnete il fuoco e lasciate intiepidire.
  • Imbevetevi un batuffolo di cotone e strofinatelo sull’unghia affetta da onicomicosi.

Cannella

  • Fate bollire un litro d’acqua con 10 bastoncini di cannella.
  • Abbassate il fuoco al minimo e lasciate cuocere per cinque minuti.
  • Lasciate risposare 45 minuti e, una volta che l’acqua si è intiepidita, versatela in un recipiente dove immergerete le unghie.

Succo di cipolla

  • Estraete il succo di una cipolla e imbevetevi un batuffolo di cotone.
  • Sfregate sull’unghia interessata. Potete anche sfregare direttamente la cipolla, dopo averla tagliata a metà.

Succo di limone, acqua ossigenata e aloe

  • Mescolate due cucchiai di succo di limone, cinque gocce di acqua ossigenata e due cucchiai di gel di aloe vera.
  • Applicate sull’unghia infetta e lasciate asciugare all’aria.

Aglio

  • Fate bollire cinque spicchi d’aglio in una tazza d’acqua.
  • Versate l’acqua in un recipiente con acqua fredda e immergetevi i piedi, lasciandoli in ammollo cinque minuti.
  • Ripetete il trattamento tutti i giorni per un mese intero.
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