Anche gli urti leggeri danneggiano il cervello

6 giugno 2014
Anche se lievi, i colpi alla testa possono produrre un cambiamento importante nella struttura cerebrale e possono sfociare in perdita della memoria o difficoltà nel concentrarsi.

Grazie alle ultime ricerche sui danni al cervello, si è arrivati alla conclusione che anche urti alla testa di leggera entità possono compromettere la memoria e la capacità di pensiero.

Ultime ricerche effettuate su alcuni giocatori di football americano e di hockey sul ghiaccio, i quali indossavano dei caschi particolari durante le partite della stagione, hanno rilevato che nessuno di loro fosse affetto da alcun tipo di commozione cerebrale per tutta la durata dello studio. Tuttavia, i caschi speciali utilizzati dai giocatori hanno registrato alcuni dati ogni volta che questi ricevevano urti leggeri alla testa.

L’accelerometro presente in ogni casco ha permesso di contare e quantificare l’intensità e la frequenza dei colpi alla testa. 

Si rischia di compromettere la capacità di apprendimento e la memoria?

I ricercatori hanno registrato un grande cambiamento nella materia bianca del cervello in quelle persone che hanno eseguito dei test sulla memoria e sulla capacità di apprendimento ottenendo, però, scarsi risultati. La materia bianca si occupa di trasportare i messaggi alle diverse zone del cervello.

Trauma cranico: colpo e contraccolpo (Foto: blogticdavfunlam)
Trauma cranico: colpo e contraccolpo (Foto: blogticdavfunlam)

Questo dimostra che non dobbiamo solo fare particolare attenzione alle commozioni cerebrali, ma, considerando che ai giocatori non era stato diagnosticato alcun tipo di commozione cerebrale durante tutta la durata dello studio, dobbiamo anche tenere presente che alcune persone subiscono il colpo e reagiscono all’impatto in maniera diversa. Per questo motivo, dobbiamo fare attenzione alle conseguenze di questi urti alla testa, ai cambiamenti che producono e alla loro durata che, comunque, può anche essere permanente.

Quali sono le conseguenze ed i sintomi di una lesione cerebrale?

La commozione cerebrale è un danno cerebrale traumatico solitamente di lieve entità, ma che può essere anche molto serio, causato da un colpo improvviso alla testa o al corpo. Questo trauma cranico è accompagnato da sintomi quali mal di testa, visione offuscata e qualche difficoltà nel dormire o nella normale capacità di pensiero.

(Foto: www.cirugianeurologica.com.mx)
(Foto: www.cirugianeurologica.com.mx)

Il dottor McAllister, coordinatore della ricerca, ha confrontato un totale di ottanta giocatori di football americano e di hockey sul ghiaccio, i quali indossavano dei caschi speciali durante le partite e non avevano registrato nessuna commozione cerebrale, con altrettanti giocatori che praticavano degli sport che non prevedevano alcun tipo di contatto. Lo studio sui giocatori è cominciato prima dell’inizio della stagione sportiva e si è concluso dopo la fine della stessa. Il dottor McAllister ha utilizzato degli scanner cerebrali ed ha effettuato test sulla memoria e sull’apprendimento.

Lo studio ha rivelato che un totale del 20% dei giocatori che praticavano sport di contatto e l’11% dei giocatori che, invece, si dedicavano a sport che non prevedevano nessun tipo di contatto hanno ottenuto i risultati peggiori nei test sull’apprendimento verbale e in quelli sulla memoria, risultati che ci si aspetterebbe da meno dell’1% della popolazione normale. Chi ha ottenuto i risultati più scarsi presentava dei cambiamenti significativi nella superficie del corpo calloso del cervello rispetto a quelli che, al contrario, hanno ottenuto un buon punteggio.

I ricercatori affermano di non essere stupiti dei risultati ottenuti visto che alcuni urti alla testa, per i quali non viene diagnosticata la commozione cerebrale, possono in realtà produrre dei danni al cervello che non presentano sintomi.

Inoltre, gli scienziati hanno sottolineato che se in futuro si dovesse ripetere uno studio su questo argomento alla ricerca di risultati ancora più dettagliati, si dovrebbero utilizzare dei caschi speciali in grado di registrare e misurare i cambiamenti nel flusso sanguigno e nella pressione all’interno del cervello che si manifestano dopo ripetuti colpi alla testa.

Pronostici…

Nel caso in cui si verificassero dei cambiamenti nel cervello che non siano dovuti a degli urti, questo sarebbe sicuramente motivo di preoccupazione. Bisogna capire che esiste un rischio concreto e significativo quando, nell’arco della vita, si ricevono dei colpi alla testa: diversi colpi, per quanto leggeri, possono generare dei forti cambiamenti nella struttura cerebrale, cosa che può portare alla perdita della memoria e a difficoltà di concentrazione e di apprendimento di nuove informazioni.

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