La biopsia liquida permetterà di individuare i tumori cerebrali

30 aprile 2016
Se presentiamo vari sintomi, è importante recarsi immediatamente da uno specialista affinché realizzi tutti gli esami del caso per poter ricevere una diagnosi precoce.

Ogni anno viene diagnosticato più di un milione di tumori al cervello in tutto il mondo. Questi casi provocano il 2% delle morti registrate all’anno a causa del cancro, ciò significa che causano la morte di circa 100.000 persone.

Secondo i dati che abbiamo a disposizione, la speranza di vita di fronte ad un tumore cerebrale, una volta cominciate le metastasi o l’espansione delle cellule cancerogene in altre zone, va dai 3 ai 27 mesi in paesi come gli Stati Uniti.

Questo tipo di tumore è 10 volte più propenso ad estendersi verso altri organi vitali, cosa che porta a sua volta i pazienti a presentare un’inadeguata o insufficiente risposta ai trattamenti.

Questo ci fa comprendere la gravità del problema da affrontare e l’importanza della scoperta che dà il titolo a questo articolo: individuare i tumori al cervello con una semplice puntura lombare.

Cervello

La biopsia liquida favorirà la diagnosi dei tumori al cervello

Una squadra di ricercatori dell’Istituto di Oncologia di Barcellona Vall d’Hebron ha sviluppato per la prima volta una biopsia liquida che permetterà di individuare i tumori al cervello a partire dal liquido cefalorachideo (sostanza che irriga e alimenta il nostro sistema nervoso).

È stata la rivista scientifica Nature Communications a svelare questa scoperta che rivoluziona completamente il campo della diagnosi di questo tipo di cancro.

In questo modo, invece di realizzare una biopsia invasiva sulla materia grigia, basterà una puntura lombare per determinare il possibile stadio dei tumori cerebrali. 

A quanto pare, ciò è possibile grazie al fatto che “le concentrazioni di materiale genetico tumorale che circola a causa di cancro nel sistema nervoso centrale sono molto basse nel plasma, ma molto elevate nel liquido cefalorachideo”, secondo quanto affermato da Joan Seoane, direttore dell’equipe di medici che ha portato avanti questa ricerca.

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Joan Seoane

L’ipotesi che si è voluta dimostrare nello studio

Nonostante la biopsia liquida fosse già stata presa in considerazione per i tumori metastatici del colon, del seno e dei polmoni, fino a questo momento non era stata realizzata con successo sui tumori cerebrali.

La ragione principale è che i livelli di DNA tumorale presenti in questi pazienti sono molto bassi nel plasma.

Tuttavia, questa equipe di ricercatori pensò che, dato che il sistema nervoso centrale dispone del proprio circuito chiuso di fluido circolante che bagna il midollo osseo ed il cervello, questo liquido cefalorachideo potesse essere un importante indicatore di cellule tumorali per il semplice motivo di stare a contatto diretto con esse.

Le tecniche di diagnosi attuali sono molto rischiose (bisogna perforare il cranio e realizzare una lesione in una zona cerebrale “indeterminata” per estrarre tessuto cancerogeno).

Per questo motivo, questa scoperta costituisce un grande passo avanti sia per la diagnosi sia per il trattamento dei tumori al cervello.

Puntura lombare

Segnali di allarme che devono portarci a consultare un medico

Bisogna dire che ci sono alcuni segnali a cui dobbiamo prestare attenzione, perché possono indicarci che qualcosa non va per il verso giusto nel nostro cervello.

In primo luogo, dobbiamo sapere che i sintomi dei tumori cerebrali possono essere di carattere generale (causati dalla pressione del tumore sul cervello o sul midollo spinale) o specifico (causati dall’interruzione del normale funzionamento del cervello o del midollo).

Di solito nessun tumore cerebrale viene diagnosticato prima del manifestarsi della sintomatologia, per questo motivo, dobbiamo rivolgerci immediatamente ad un medico di fronte al verificarsi di alcuni dei seguenti segnali o sintomi:

Sintomi generali

  • Mal di testa continuo che peggiora alle prime ore del mattino e quando ci si sdraia.
  • Disturbi non specificati dello stato d’animo, instabilità emotiva, indifferenza, lentezza del pensiero e difficoltà nell’affrontare problemi con cui si ha molta familiarità.
  • Segni di ipertensione intracranica (dolore sordo, vista offuscata, disturbi dello stato di coscienza, ecc.).

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Mal di testa

Sintomi specifici che dipendono dalla localizzazione del tumore

  • Crisi motorie parziali.
  • Paresi (paralisi transitorie o incomplete).
  • Afasia (problemi nell’utilizzo del linguaggio).
  • Aprassia (problemi nel realizzare alcune sequenze di movimenti).
  • Agnosia (la persona riesce a percepire gli oggetti, ma non li associa al ruolo che normalmente svolgono).
  • Alterazioni campimetriche (campo visivo).

NOTA: Non vogliamo dire che questi sintomi siano assolutamente sinonimo della presenza di un tumore al cervello, ma solo che possono essere campanelli di allarme che devono portarci a consultare il medico quanto prima.

Questi tumori vengono trattati tramite radioterapia, chemioterapia o chirurgicamente. Ne va della nostra vita e della tranquillità delle persone che ci circondano e che ci vogliono bene. Grazie a una diagnosi precoce, si può cominciare un trattamento adeguato.

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