Cause e sintomi dell'insufficienza epatica

I sintomi dell'insufficienza epatica si manifestano solo quando la patologia si trova già in stato avanzato, dunque dobbiamo rivolgerci al medico il prima possibile per evitare maggiori complicazioni.
Cause e sintomi dell'insufficienza epatica

Ultimo aggiornamento: 01 maggio, 2021

Si parla di insufficienza epatica quando il fegato non è in grado di funzionare in modo normale e corretto. Si tratta di un problema progressivo che causa seri danni al fegato.

Non progredisce in fretta, viceversa sono necessari mesi o anni prima di notarne la sintomatologia. L’insufficienza epatica viene classificata in due tipi: acuta e cronica.

In quella acuta, le funzioni vengono compromesse con notevole velocità. In quella cronica, invece, i sintomi compaiono lentamente, pertanto può passare molto tempo prima che la si noti.

Nelle righe che seguono condivideremo con voi alcune cause e sintomi dell’insufficienza epatica.

Cause dell’insufficienza epatica

Alla pari della maggior parte delle malattie gravi, l’insufficienza epatica presenta diverse cause. Secondo le informazioni pubblicate dal National Center for Biotechnology Information, è importante condurre studi esaustivi che indaghino queste cause, determinanti per orientare la scelta del trattamento da somministrare.

Vi invitiamo a scoprire le principali e a verificare se siete soggetti a rischio. In questo caso, rivolgetevi al vostro medico per eliminare qualsiasi dubbio.

Le cause più comuni sono:

1. Presenza di determinati virus

Virus dell'epatite.

 

Durante la giornata, entriamo in contatto con una grande quantità di elementi e tossine che possono danneggiare il fegato.

Come segnala un articolo pubblicato in Visceral Medicine, i più nocivi per la salute epatica sono il virus dell’herpes simplex e quelli dell’epatite A, B ed E.

2. Insufficienza epatica per eccessiva assunzione di farmaci

I farmaci corretti al momento opportuno saranno senz’altro necessari per recuperare la salute. Tuttavia, eccedere nelle dosi o assumere medicinali di cui non si ha bisogno può causare insufficienza epatica, come segnala uno studio pubblicato in Clinical Liver Disease.

Tra i farmaci a cui prestare particolare attenzione, si trovano:

  • Antibiotici
  • Anticoncezionali
  • Anticonvulsionanti
  • Analgesici e antipiretici, come il paracetamolo

È comune che alcune persone aumentino le dosi o la frequenza di assunzione dei farmaci quando sentono che il trattamento non sortisce l’effetto desiderato.

Prima di prendere questa decisione, rivolgetevi al vostro medico affinché verifichi se tali cambiamenti sono necessari o se siete voi che non notate le variazioni.

3. Consumo eccessivo di alcol

L’ultima delle causa della insufficienza epatica è l’alcol assunto in eccesso. Anche se sappiamo già che è meglio ridurre il più possibile l’assunzione di alcolici, la verità è che non sempre lo facciamo, perché si tratta di una droga il cui consumo è socialmente accettato.

Una persona che beve alcol diverse volte alla settimana, però, mette senz’altro a rischio la sua salute epatica, come dimostrano alcuni dati pubblicati in Clinical Liver Disease. L’alcol è una sostanza che colpisce direttamente le cellule dell’organismo, promuovendone il rapido deterioramento.

Sintomi della insufficienza epatica

 

Adesso che siete a conoscenza delle cause più comuni dell’insufficienza epatica, è giunto il momento di conoscerne anche i sintomi. È importante tenere in considerazione che la patologia diviene sintomatica quando il fegato è già danneggiato in modo considerevole. Per questo motivo, diagnosticarla in fasi precoci è spesso difficile.

1. Dolore addominale

Insufficienza epatica: donna con dolore addominale.

 

A prescindere dalla causa dell’insufficienza epatica, uno dei sintomi più comuni è il dolore addominale. La ragione è dovuta al fatto che il fegato cresce a causa dell’infiammazione e diventa sensibile. Secondo la Mayo Clinic, di solito questo dolore è localizzato nella parte superiore destra dell’addome.

2. Colestasi

Quando l’insufficienza epatica inizia a progredire e a nuocere gravemente al fegato, quest’ultimo smette di produrre la bile, oppure ne riduce la produzione. Si tratta di un fenomeno importante, perché la bile aiuta la digestione e gli enzimi presenti nel corpo e scomporre i grassi in acidi grassi, che possono venire assimilati dall’organismo attraverso l’apparato digerente.

L’ostruzione del flusso biliare può verificarsi all’interno o all’esterno del fegato, oppure in entrambe le zone.

3. Feci di colore pallido 

La bile, associata al processo digestivo, conferisce alle feci il loro tipico colore marrone. Se, però, le notate bianche o di un colore molto chiaro, dovete accertarvi del corretto funzionamento del fegato.

Quando si verificano problemi epatici e la produzione della bile subisce una diminuzione, le feci possono assumere un colore diverso.

5. Itterizia

Itterizia.

 

L’itterizia è una malattia che non lascia dubbi sul cattivo funzionamento del fegato. La sua presenza è dovuta a un accumulo eccessivo di bilirubina nella pelle. Quando il fegato non è in grado di elaborare la bilirubina, quest’ultima si accumula nel sangue e nel pigmento che si trova al di sotto della pelle.

Secondo un articolo pubblicato dalla Cleveland Clinic, in presenza di questa malattia il colore della pelle diventa giallo e perfino la parte bianca degli occhi può assumere questa tonalità di colore.

È importante sottolineare che, per evitare complicazioni, l’insufficienza epatica deve essere trattata non appena viene identificata la sua presenza. Il trattamento dipenderà dalla causa scatenante e dai sintomi manifestati. Ciò che conta è seguire alla lettere le raccomandazioni fornite dal proprio medico.

Potrebbe interessarti ...
Tipi di epatite e caratteristiche principali
Vivere più saniLeggi in Vivere più sani
Tipi di epatite e caratteristiche principali

I diversi tipi di epatite sono causati dai cosiddetti virus epatitici maggiori. Ogni affezione presenta caratteristiche proprie.



  • Shah NJ, John S. Acute Liver Failure. [Updated 2019 Nov 1]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2019 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK482374/
  • Rodés Teixidor, Joan (2007). Ictericia y colestasis. Síntomas gastrointestinales frecuentes, capítulo 10, 183 – 194. aegastro.es/sites/default/files/archivos/ayudas-practicas/10_Ictericia_y_colestasis.pdf
  • Stanford Children’s health. Características comunes de las enfermedades hepáticas. stanfordchildrens.org/es/topic/default?id=caractersticascomunesdeenfermedadeshepticas-85-P03757
  • J. Jiménez Gómez., M. Begoña Polo, E. Donat Aliaga. Fallo hepático agudo. aeped.es/sites/default/files/documentos/fallo_hepatico.pdf
  • P. Salinas. Acolia: Causas, Fisiopatología y Tratamiento. lifeder.com/acolia/
  • Manka P, Verheyen J, Gerken G, Canbay A. Liver Failure due to Acute Viral Hepatitis (A-E). Visc Med. 2016;32(2):80–85. doi:10.1159/000444915
  • Lee WM. Drug-induced acute liver failure. Clin Liver Dis. 2013;17(4):575–viii. doi:10.1016/j.cld.2013.07.001
  • Mellinger JL. Epidemiology of Alcohol Use and Alcoholic Liver Disease. Clin Liver Dis (Hoboken). 2019;13(5):136–139. Published 2019 May 31. doi:10.1002/cld.806