Epididimite: sintomi, cause e cure

9 Febbraio 2021
La maggior parte dei casi di epididimite è il risultato di un'infezione batterica, solitamente causata da malattie a trasmissione sessuale. È una condizione dolorosa, che può essere quasi sempre combattuta con antibiotici e misure fatte in casa.

L’epididimite è un’infiammazione dell’epididimo, il dotto che si trova nella parte posteriore del testicolo. Quest’ultimo è responsabile della conservazione degli spermatozoi per la loro maturazione e quindi li trasporta, poiché collega il testicolo con i dotti deferenti.

Questo disturbo può presentarsi a qualsiasi età. È una condizione dolorosa, spesso accompagnata da gonfiore e arrossamento dei testicoli. In questi casi si chiama epididimo-orchite.

In generale, l’epididimite può essere superata con il trattamento farmacologico convenzionale. È molto raro che provochi complicazioni, sebbene in pochissimi casi possa compromettere la fertilità. Solo in una minoranza di casi diventa un problema cronico.

Cause di epididimite

Nella maggior parte dei casi l’epididimite è causata da infezioni batteriche. È più comune nei giovani, tra i 19 e i 35 anni. Molto spesso, l’infezione inizia nella prostata o nel tratto urinario. Le principali cause di epididimite sono pertanto:

  • Infezioni trasmesse sessualmente. È la causa più comune di epididimite negli uomini giovani e sessualmente attivi. La gonorrea e la clamidia sono le più comuni.
  • I batteri E. Coli e simili sono la causa più comune di epididimite nei ragazzi e negli uomini adulti. Allo stesso modo, negli uomini omosessuali.
  • Altri batteri e virus. I batteri che causano infezioni alle vie urinarie o alla prostata possono diffondersi e infettare l’epididimo. Inoltre, alcune infezioni virali, come la parotite, possono sfociare i epididimite. In rare occasioni, anche la tubercolosi causa questo disturbi.
  • Epididimite chimica. Si verifica quando l’urina viene risucchiata nell’epididimo. Questo di solito accade quando sono stati sollevati oggetti pesanti o è stato fatto un grande sforzo fisico.
  • Trauma. Alcune lesioni all’inguine possono causare epididimite.

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Uomo che pensa.
L’epididimite appare soprattutto come conseguenza di malattie a trasmissione sessuale. Tuttavia, è anche causato da traumi o altre infezioni.

Fattori di rischio

Il principale fattore di rischio è avere rapporti sessuali non protetti, ovvero non usare il preservativo. Coloro che hanno avuto malattie a trasmissione sessuale in passato sono più vulnerabili alla malattia. Ma anche altre condizioni diventano fattori di rischio:

  • Avere una storia di infezioni urinarie o prostatiche.
  • Portare un catetere urinario o essersi sottoposti a un esame che prevedeva l’introduzione di un catetere o di un endoscopio nel pene.
  • Difetti congeniti nell’apparato urinario.
  • Non essere circoncisi.
  • Ingrossamento della prostata.

Sintomi di epididimite

L’epididimite spesso inizia con sintomi lievi come febbre bassa, brividi e sensazione di pesantezza ai testicoli. Questi diventano sempre più sensibili alla pressione e con il progredire della malattia si accuso un dolore acuto.

Non è raro che compaiano altri sintomi, come la secrezione dall’uretra, il foro all’estremità del pene. Potrebbero esservi tracce di sangue nel liquido seminale, fastidio nella parte inferiore dell’addome o dell’inguine o un nodulo vicino al testicolo.

Solo in alcuni casi si avverte anche dolore durante l’eiaculazione o la minzione, oltre a gonfiore allo scroto o all’inguine e dolore al testicolo, che peggiora durante il movimento intestinale. La diagnosi viene formulata, in linea di principio, tramite esame fisico. Il medico può prescrivervi esami complementari come:

  • Ecografia Doppler.
  • Emocromo completo.
  • Scansione testicolare
  • Coltura delle urine
  • Analisi delle urine
  • Test per determinare se c’è la gonorrea o la clamidia.

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Uomo con epididimite e dolore testicolo.
Inizialmente, l’uomo con epididimite prova una sensazione di pesantezza ai testicoli. Quando il problema progredisce, può accusare dolore.

Trattamento

Il trattamento dell’epididimite consiste essenzialmente nella somministrazione di farmaci per calmare i sintomi. Il medico in genere prescrive un antibiotico ad ampio spettro, così come di analgesici e antinfiammatori. Il trattamento farmacologico viene solitamente mantenuto per un periodo compreso tra 21 e 30 giorni.

Allo stesso modo, il paziente deve rimanere a riposo e mantenere lo scroto sollevato quando è in piedi. Ciò è possibile, ad esempio, mediante un sospensorio. Si consiglia inoltre di applicare impacchi di ghiaccio per calmare il dolore e l’infiammazione.

La rimozione chirurgica dell’epididimo è raramente consigliata, poiché calma il dolore solo nel 50% dei casi e causa sterilità. Si procede all’intervento chirurgico solo nei casi in cui è presente un’epididimite acuta con suppurazione o nei casi refrattari al trattamento. In rari casi, i testicoli devono essere rimossi.

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