Infezioni da hantavirus: cosa bisogna sapere

Le infezioni da hantavirus di solito si presentano con febbre, mal di testa e dolori muscolari generalizzati.
Infezioni da hantavirus: cosa bisogna sapere

Ultimo aggiornamento: 13 settembre, 2022

Attualmente stiamo vivendo una pandemia causata dal coronavirus. A causa di questa situazione, tutti sono stati messi in allerta e hanno iniziato a documentarsi, per paura che questa situazione si ripeta. Questo è il motivo per cui le infezioni da hantavirus hanno guadagnato popolarità.

Gli hantavirus sono una famiglia di virus presenti in diversi tipi di roditori in tutto il mondo. Sebbene le infezioni umane da questo virus siano rare, la sua incidenza è in aumento e questo sta preoccupando la popolazione.

Questo virus è presente nelle urine e nelle feci dei roditori. Affinché una persona venga infettata, deve entrare in contatto con questi animali e i loro escrementi. Questa infezione può causare due tipi di sindromi: polmonare e renale.

Le due sindromi sono state identificate più chiaramente in alcune zone del pianeta che in altre. In questo articolo troverai tutto ciò che bisogna sapere sulle infezioni da hantavirus.

Dove si sono verificate le infezioni da hantavirus?

Come abbiamo accennato, le infezioni da hantavirus sono piuttosto rare. La prima volta il virus è stato rilevato negli Stati Uniti nel 1993. Normalmente, si verificano casi sporadici o isolati all’interno di un paese.

Questo perché il virus si trasmette principalmente attraverso il contatto con gli escrementi di roditori infetti. Sono stati registrati focolai specifici con trasmissione da uomo a uomo, ad esempio nella Patagonia argentina. Sì, è vero che si può diffondere inalando aria contaminata dal virus.

È stato dimostrato che nelle zone dove c’è molta polvere, la trasmissione di questo virus è favorita. Come abbiamo sottolineato, l’hantavirus è solitamente differenziato in base alla sindrome clinica che produce.

In questo modo, l’hantavirus scoperto negli Stati Uniti ha prodotto una sindrome polmonare. Casi si sono verificati in Canada e in altri paesi delle Americhe. D’altra parte, la sindrome renale da hantavirus è stata identificata principalmente in Europa, Cina e Corea, sebbene si sia diffusa in altre aree.

sindrome polmonare

Quali sintomi produce l’infezione?

Le infezioni da Hantavirus di solito esprimono sintomi comuni, come febbre improvvisa e mal di testa. Normalmente, l’infezione si manifesta circa 2 settimane dopo aver avuto contatto con il virus.

C’è anche spesso diarrea, vomito e dolore muscolare generalizzato. Il più frequente è che i sintomi permangano per 4 o 5 giorni, anche se sono stati documentati casi in cui sono durati fino a 15 giorni.

Oltre a questi sintomi, le infezioni da hantavirus possono causare sindrome polmonare o sindrome renale. Nel caso di coloro che sviluppano una sindrome polmonare, i sintomi sono simili all’infezione da coronavirus.Cioè, c’è tosse e mancanza di respiro. È un’affettazione grave che provoca la morte in quasi la metà dei casi. Ciò si verifica perché il liquido si accumula intorno ai polmoni, compromettendo gravemente la capacità polmonare.

sindrome renale

Tra le persone infette da hantavirus che sviluppano la sindrome renale, troviamo anche diversi livelli di gravità. Alcune persone di solito hanno un’infezione lieve e quasi asintomatica.

Tuttavia, ci sono casi in cui i sintomi sono aggravati. Quello che succede è che c’è un calo della pressione sanguigna e, a causa di ciò, si sviluppa un’insufficienza renale. In questi casi, è comune trovare sangue nelle urine.

Insufficienza renale a causa di hantavirus
Sebbene le complicanze polmonari siano le più comuni, alcuni pazienti sviluppano insufficienza renale a causa dell’infezione.

Come vengono diagnosticate e trattate le infezioni da hantavirus?

Per diagnosticare questa infezione, è molto importante conoscere in dettaglio la storia medica del paziente. Il medico dovrebbe sapere se sei stato in una zona dove ci sono molti roditori o in contatto con i loro escrementi.

Di solito viene eseguito un esame del sangue per verificare la presenza del virus e anche per vedere se c’è un coinvolgimento renale o polmonare. Il trattamento dipenderà dai sintomi e dalla sindrome specifica che viene espressa.

In generale, l’ossigeno e la ventilazione meccanica sono solitamente necessari per la sindrome polmonare. Nel caso della sindrome renale, a volte è necessaria la dialisi. Tuttavia, tutto dipende dalla gravità dell’infezione e dalle decisioni mediche prese caso per caso.

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