Ketamina: anestetico e allucinogeno

· 23 Febbraio 2019
La ketamina è un farmaco con proprietà anestetiche e allucinogene. L'uso in medicina è limitato.

La ketamina è una sostanza rilassante utilizzata principalmente come sedativo o anestetico per animali. Tuttavia, provoca anche effetti allucinogeni.

La ketamina è un farmaco con proprietà anestetiche e allucinogene. L’uso in medicina è molto limitato e viene impiegato unicamente come anestetico ad azione rapida.

Si utilizza anche in veterinaria per sedare animali più grandi, specialmente i cavalli. Venne sintetizzata e usata alla fine del secolo XX proprio con questo scopo. Fu il suo cattivo impiego a conferirle la fama di potente droga allucinogena. Iniziò a essere usata per drogare le donne per stuprarle più facilmente, in quanto provoca sonnolenza e dissociazione.

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Qual è il meccanismo di azione della ketamina?

Glutammato monosodico

La ketamina è un derivato della fenciclidina.  Entrambi i composti appartengono alla famiglia degli antagonisti dei recettori NMDA.

NMDA è l’abbreviazione di N-metil-D-aspartato, agonista del glutammato. Una sostanza agonista potenzia l’effetto di un’altra sostanza. Al contrario, se una sostanza è antagonista, significa che blocca l’azione di un’altra sostanza.

La ketamina è un anestetico perché blocca l’attività del NMDA, a sua volta responsabile dell’aumento di attività del glutammato. Il glutammato è un neurotrasmettitore dall’azione eccitante che partecipa alle sinapsi in diverse aree del sistema nervoso. La corteccia cerebrale è ricca di recettori del glutammato poiché è l’area in cui si trovano i centri di apprendimento, della memoria etc..

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Bloccando il glutammato, le sinapsi non trasmettono l’informazione eccitante e il sistema nervoso entra in uno stato di rilassamento. In base alla dose, si passa da un effetto sedativo o tranquillante ad anestesia, ovvero è il blocco delle sensazioni.

A cosa serve la ketamina?

Come già accennato, la ketamina viene usata soprattutto come sedativo e anestetico in veterinaria. L’uso sugli uomini è molto limitato dati gli effetti psicotropi secondari che provoca. Tuttavia, nei paesi meno sviluppati viene spesso assunto come prodotto più economico dei farmaci moderni.

Perché la ketamina è una sostanza psicotropa?

La ketamina è un potente allucinogeno di tipo dissociativo. Ciò significa che produce alterazioni in quanto all’ubicazione del corpo nello spazio. Spesso vengono descritte sensazioni di leggerezza, volo, distacco dal proprio corpo etc.

In passato veniva somministrato a basse dosi come anestetico per bambini e anziani, che dichiaravano di aver avvertito strane sensazioni. In seguito all’aumento dei casi, furono condotti numerosi studi per verificarne gli effetti collaterali. Alla fine fu confermato che, effettivamente, anche a basse dosi l’effetto allucinogeno della sostanza era molto potente.

È dunque molto difficile dosare la quantità corretta, dal momento che provoca subito effetti collaterali. In dosi minime provoca rilassamento, dosi poco più alte provocano esperienze simili alla morte. La sensazione di morte insorge per via del blocco dei movimenti.

Quali sono gli effetti collaterali della ketamina?

 

Farmaci

Oltre alle allucinazioni, provoca anche alterazioni della memoria e difficoltà di attenzione. Se si aumenta la dose, il paziente soffre di aritmie potenzialmente mortali, come la brachicardia. Altri effetti cardiovascolari da tenere in considerazione sono:

  • Ipertensione arteriosa
  • Insufficienza cardiorespiratoria
  • Aumento della pressione intracranica

I bambini possono morire a causa di spasmi della laringe che bloccano il passaggio dell’aria. Presentano spesso anche convulsioni e distonia, termine medico che si riferisce alle contrazioni involontarie dei muscoli. Quest’ultime, se provocate dalla ketamina, sono di solito molto dolorose e riflettono la disfunzione del sistema nervoso.

Per tutti questi motivi la ketamina non viene quasi mai impiegata nella pratica clinica. Poiché le complicazioni sono frequenti e pericolose, i rischi sono maggiori dei possibili benefici. Inoltre, insieme ad altre sostanze come l’alcol l’intensità degli effetti aumenta.

Vi raccomandiamo di allertare il prima possibile i servizi di emergenza se vi accorgete che qualcuno ha assunto ketamina e di accompagnare la persona in un posto tranquillo. Preferibilmente con luci basse e in silenzio per ridurre gli stimoli al sistema nervoso.