La depressione può causare problemi cardiovascolari

· 23 aprile 2016
A causa della depressione, si è soliti lasciarsi andare, non curarsi della propria salute. È importante controllare l'alimentazione, rispettare le ore di sonno e fare esercizio fisico per sentirsi meglio

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Salute (OMS), la depressione è una delle malattie più frequenti, colpisce più di 350 milioni di persone in tutto il mondo.

Tuttavia, bisogna anche tenere in conto che, secondo un lavoro pubblicato sulla prestigiosa rivista Journal of the American College of Cardiology, la depressione è associata anche a molti problemi cardiovascolari. 

Se non viene curata in modo adeguato, può aumentare il rischio di avere un infarto e morire. In questo articolo vi invitiamo a non sottovalutare il problema e a tenere conto di questa informazione.

Depressione e problemi cardiaci

Oggigiorno, la depressione è uno dei maggiori problemi di salute pubblica e i dati, a lungo termine, non sono positivi:

  • Secondo gli studi della OMS, nell’anno 2030 la depressione sarà la prima causa d’invalidità e assenze per malattia.
  • La depressione colpisce due volte di più le donne che gli uomini.
  • Socialmente, la depressione continua ad essere “banalizzata” e non si arriva a comprendere l’impatto psicologico che implica per ogni persona.

Se la complessità sociale e personale di questa malattia è già di per sé elevata, bisogna anche tener in conto un altro fattore: la depressione influisce sulla salute del cuore e può causare gravi problemi.

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Studi condotti al riguardo

Uno degli studi a tale proposito è stato realizzato dalla Columbia University Medical Center di New York, dalla Harvard Medical School di Boston e dalla Harvard School of Public Health.

  • Si fece un tracciato a 63.469 donne che all’inizio del programma non presentavano malattie cardiovascolari, ma alle quali era stata diagnosticata la depressione.
  • Lo studio durò 8 anni e i risultati furono significativi: il 49% delle donne che non avevano superato la depressione soffrivano di problemi alle arterie coronarie.
  • Una delle variabili che gli studiosi tennero in considerazione fu se l’assunzione di antidepressivi, a lungo termine, potessero sviluppare malattie cardiovascolari (al momento questo fattore non è conclusivo e mancano molti dati).
  • Lo sviluppo di infarti era a sua volta relazionato con altre tre variabili che si aggiungevano alla depressione: l’ipertensione, il colesterolo e la predisposizione genetica a determinati problemi cardiovascolari.

La depressione negli uomini

La maggior parte degli studi volti ad esaminare la relazione tra depressione e malattie cardiovascolari ha avuto le donne come soggetto sperimentale.

Sono loro a soffrire di più di questa malattia, anche se il numero di uomini che ne soffre è molto elevato.

Per questo motivo, il dottor Jeffrey F. Scherrer, psichiatra alla Washington University Shcool of Medicine e al centro St. Louis Veterans Affairs Medical Center, effettuò il proprio studio.

I risultati furono i seguenti:

  • Gli uomini ai quali viene diagnosticata la depressione hanno la stessa probabilità di sviluppare malattie al cuore.
  • La probabilità di soffrire di insufficienze cardiache, angine pectoris o infarti è doppia rispetto agli uomini che non soffrono di questa malattia.

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foglia a forma di cuore

Come approcciarsi ai problemi cardiaci se si soffre di depressione

Uno dei principali motivi per cui i pazienti depressi sviluppano malattie cardiache è perché smettono di prendersi cura di se stessi.

  • Non si segue una corretta alimentazione, non si riposa bene e non si pratica esercizio fisico.
  • Si cade in un’immobilità molto pericolosa: l’apatia e l’impotenza diminuiscono le difese immunitarie.
  • Molta gente affetta da depressione si isola socialmente e smette di sottoporsi ai controlli di routine sia per la depressione sia per conoscere altri aspetti, como la pressione o il livello di colesterolo.
  • La depressione può causare o una perdita notevole di peso oppure, al contrario, l’obesità.
  • I pazienti con depressione devono anche prestare attenzione agli effetti indesiderati dei farmaci che assumono. Un controllo abituale dal medico rende possibile scegliere i farmaci più adeguati.
  • È indispensabile, per una persona che soffre di depressione, avere un buon supporto da parte della famiglia che deve prendersene cura, dato che questa malattia provoca la disconnessione dal mondo e da se stessi.
    donna che medita

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Soffro di depressione: come posso evitare di sviluppare problemi cardiaci?

  • Concepite il vostro corpo come un tutto: anima-corpo-cuore. Siete una totalità che partecipa e la depressione non deve prendere il controllo di tutta la vostra esistenza.
  • Lasciatevi aiutare: la solitudine non è una buona consigliera quando si soffre di depressione. Fatevi aiutare dal vostro medico, psicologo o psichiatra, ascoltate i vostri amici e le persone che hanno già avuto lo stesso problema.
  • Uscite a camminare tutti i giorni per mezz’ora cercando di trovare piacere attraverso una corretta alimentazione, sana ed equilibrata.
  • Lasciatevi baciare dal sole, non rimanete in casa e cercate di fare qualcosa di nuovo ogni giorno, per quanto piccolo possa essere: comprare un libro, fare una passeggiata, incontrare qualcuno, etc.
  • Controllate la vostra pressione sanguigna e prenotate check up periodici dal vostro medico.
  • Incanalate le vostre emozioni negative in qualche modo: evitate di accumulare tensioni e frustrazioni altrimenti anche il vostro cuore ne risentirà.
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