Perché sogniamo di cadere nel vuoto?

28 febbraio 2015

Sognare di cadere nel vuoto è così comune che si dice che almeno il 95% della popolazione lo ha sperimentato almeno una volta. Ci crea un’ansia improvvisa e a volte ci fa svegliare di soprassalto. A cosa si deve?

Sognare di cadere nel vuoto: possibili spiegazioni

sogno

 

È molto comune: ci addormentiamo e poco dopo sogniamo di camminare in totale tranquillità, ma all’improvviso cadiamo in un profondo abisso. Il pavimento scompare sotto i nostri piedi o precipitiamo in un precipizio nel quale il nostro corpo rimane sospeso e avvertiamo quella brutale sensazione di caduta. I battiti del cuore si accelerano e ci svegliamo spaventati e con un forte senso di inquietudine nel cuore e nella mente. È frequente, inoltre, avvertire la sensazione di cadere dal letto, ma non è tutto: alcune persone arrivano davvero a cadere dal proprio letto; ma perché si verifica questo fenomeno?

1. Si verifica nelle prime fasi del sonno

dormire poco

Se pensate un attimo a tutte le volte in cui avete sognato di cadere, di sicuro vi renderete conto che di solito si verifica pochi minuti dopo essersi addormentati. Nell’Unità di Medicina del Sonno dell’Ospedale di Madrid (Spagna) sono soliti investigare su questo tipo di fenomeni e dicono che questo dipende fondamentalmente da un piccolo scompenso tra il cosiddetto sistema vestibolare (presente nell’orecchio) ed il sistema cinestetico.

Il corpo non si è ancora adattato alla posizione orizzontale in cui si dorme, pertanto vi è un piccolo errore di elaborazione che ci obbliga a svegliarci all’improvviso con la netta sensazione di essere sul punto di cadere. Questo fa sì che molte persone cadano davvero dal proprio letto.

2. Il fattore stress ha la sua importanza

cervello sano

Adesso cercate di ricordare come era il vostro stato personale ed emotivo ogni volta che avete sperimentato questo fenomeno. Sognare di cadere nel vuoto può essere collegato anche allo stress. Sottoponiamo il nostro cervello ad un’intensa attività, il cortisolo accelera le nostre funzioni basilari, la preoccupazione aumenta, le onde cerebrali vanno al massimo dei propri limiti….tuttavia, quando ci mettiamo a letto, il nostro corpo si rilassa, ma il cervello continua ad essere troppo attivo, molto più del normale. 

Di conseguenza, si verifica un nuovo scompenso: elevata attività cerebrale, ma il corpo rilassato. Questa causa una brutale sensazione di caduta che si traduce con questo tipo di sogni, che in pochi istanti ci obbligano a svegliarci allarmati.

3. Il fenomeno della paralisi del sonno

sonno

Il fenomeno noto come paralisi del sonno si verifica quando all’improvviso siamo coscienti di avere un incubo, ma non siamo in grado di svegliarci. La sensazione è molto vivida ed intensa, a volte persino terrificante, dato che tutto sembra molto reale. Quando sogniamo di cadere nel vuoto, questo si trasforma in un’esperienza sgradevole che ci obbliga a volerci svegliare prima di sentire il dolore della caduta.

Possiamo concludere dicendo che questo fenomeno dipende in particolar modo dall’eccessiva attività del cervello. Il cervello è fortemente sovraeccitato e durante le prime fasi del sonno si verifica questo scompenso tra mente e corpo in cui la prima reagisce con questi sogni pieni di ansia. Come curiosità, vogliamo parlarvi anche della versione fornitaci dall’etologia, che spiega il fenomeno in quanto istinto ereditato dai nostri predecessori ominidi, di quando dormivano sugli alberi ed erano costretti a svegliarsi all’improvviso per non cadere. Curioso, vero? 

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