Senso di oppressione al petto: quali possono essere le cause?

Il principale sospetto in caso di sensazione di oppressione al petto è l'infarto del miocardio. Escluso questo rischio, sono diverse le possibili cause.
Senso di oppressione al petto: quali possono essere le cause?
Mariel Mendoza

Scritto e verificato da la dottoressa Mariel Mendoza.

Ultimo aggiornamento: 13 dicembre, 2022

Quando si avverte un senso di oppressione al petto, il primo pensiero va all’infarto del miocardio. Ma in alcuni casi si potrebbe trattare di disturbo d’ansia generalizzato, di una malattia gastrointestinale o polmonare.

L’infarto miocardico si manifesta con una sensazione di oppressione continua al torace, nella regione retrosternale, che può diffondersi ad altre aree del corpo. È presente inoltre mancanza di respiro, sudorazione, nausea e una sensazione di morte imminente.

Tuttavia, l’infarto non è l’unica causa per il senso di oppressione al petto. In ogni caso, le condizione di seguito elencate richiedono una valutazione medica immediata.

1. Angina pectoris

L’angina pectoris è una malattia coronarica causata da una diminuzione del calibro delle arterie coronarie per la presenza di placche aterosclerotiche. Le arterie coronarie sono responsabili del trasporto del sangue al cuore, quindi la riduzione del flusso sanguigno provoca ipossia nelle cellule cardiache.

Si manifesta con una ricorrente sensazione di costrizione al petto che segue uno schema di durata e intensità. A volte è accompagnata da mancanza di respiro.

2. Tromboembolia polmonare

Il tromboembolismo polmonare è causato dalla migrazione di trombi o coaguli che vanno a ostruire un’arteria polmonare. In genere il trombo proviene dalle gambe, nei casi di trombosi venosa profonda.

Si manifesta improvvisa  mancanza di respiro, costrizione toracica e tosse con espettorato rosa. Può anche essere accompagnata da palpitazioni, sudorazione e sensazione di stordimento.

È una condizione potenzialmente pericolosa per la vita che richiede una valutazione medica immediata. L’approccio prevede farmaci antitrombotici, anticoagulanti e talvolta intervento chirurgico.

Tromboembolia coronarica tra le cause del senso di oppressione al petto.
La formazione di un trombo in un luogo distante dai polmoni, come le gambe, può portare ad un’ostruzione delle arterie del torace a seguito della migrazione del coagulo.

Volete saperne di più? Leggete anche: Tromboembolia: cause e fattori di rischio

3. Pericardite

La pericardite è l’infiammazione del pericardio, la membrana che circonda il cuore. Quando il pericardio si infiamma, gli strati sfregano l’uno contro l’altro e creano tensione nel torace. Inoltre sono presenti palpitazioni, mancanza di respiro, malessere, stanchezza e talvolta febbre.

La sua origine può essere una malattia sistemica o un’infezione virale. Può evolvere nella forma cronica e richiede una valutazione medica immediata.

4. Disturbo d’ansia generalizzato

L’ansia è una condizione psicologica comune che può dare una sensazione di oppressione al petto come sintomo. Quando compare il disturbo d’ansia generalizzato, può manifestarsi con:

  • Respiro veloce e superficiale.
  • Respirazione difficoltosa.
  • Sensazione di panico.
  • Dolore muscolare.
  • Palpitazioni.
  • Vertigini

5. Infezione delle basse vie respiratorie

I polmoni sono costituiti da bronchi, bronchioli e alveoli. Gli alveoli sono piccole sacche d’aria che diffondono l’ossigeno con il sangue. Quando è presente un’infezione delle vie respiratorie inferiori, si infiammano e si riempiono di liquido o pus.

I sintomi includono quelli associati al comune raffreddore, come tosse, malessere, affaticamento, febbre, brividi e congestione nasale. Tuttavia, possono verificarsi anche mancanza di respiro, sensazione di oppressione al petto e respiro rapido e superficiale.

La sensazione di costrizione al torace causata da un’infezione delle basse vie respiratorie è talvolta spiegata dall’infiammazione della pleura (pleurite). Questo sintomo può irradiarsi alle spalle e alla schiena.

6. Pneumotorace

Lo pneumotorace è caratterizzato dalla presenza di aria nello spazio pleurico. Di solito è causato da una lesione traumatica, ma può anche dipendere da patologie polmonari o manovre mediche.

Il sintomo principale è un dolore improvviso e acuto di intensità molto forte, che peggiora quando si respira profondamente, con una sensazione di costrizione al petto. Richiede una valutazione medica, poiché a volte è necessario inserire un ago o un tubo nel torace per rimuovere l’aria in eccesso.

7. Crisi di asma

Nell’asma, le vie aeree si restringono, si infiammano e viene prodotto più muco. Ciò riduce il flusso d’aria ai polmoni, causando mancanza di respiro.

Durante un attacco d’asma, potrebbe esserci una sensazione di oppressione al petto, tosse e respiro sibilante. È innescato dall’esposizione ad allergeni o in determinate situazioni, come l’esercizio fisico intenso.

8. Malattia da reflusso gastroesofageo

La sensazione di oppressione al petto causata dalla malattia da reflusso gastroesofageo si verifica perché l’acido cloridrico risale dallo stomaco nell’esofago. Il rigurgito acido provoca:

  • Sensazione di bruciore e senso di oppressione al petto.
  • Difficoltà a deglutire.
  • Dolore alla bocca dello stomaco.

I sintomi possono essere occasionali o ricorrenti e di solito sono trattati con protettori gastrici. Tuttavia, si raccomanda la valutazione da parte di un gastroenterologo.

9. Ulcere peptiche

Quando l’acido gastrico aggredisce le pareti dello stomaco, dell’esofago o del primo tratto dell’intestino tenue (duodeno), l’integrità della mucosa può andare persa, generando un’ulcera peptica.

Il sintomo più comune dell’ulcera peptica è una sensazione di bruciore alla bocca dello stomaco. Tuttavia, potrebbero esserci anche costrizione toracica, eruttazione e nausea.

10. Spasmi esofagei

Gli spasmi esofagei sono contrazioni dolorose delle pareti dell’esofago. Si manifestano con dolore intenso, sensazione di costrizione toracica, difficoltà a deglutire, ipotensione, tachicardia e palpitazioni.

11. Costocondrite

La costocondrite è l’infiammazione della cartilagine che collega le costole allo sterno. Di solito colpisce le prime costole.

Si manifesta con una sensazione di costrizione al petto e dolore di tipo lancinante che peggiora con la respirazione profonda, la tosse o il contatto con l’area. Può essere differenziato dalle condizioni cardiache a causa della sensibilità al tatto.

Dolore toracico e senso di costrizione da costocondrite.
La costocondrite è benigna. Il segno caratteristico è il dolore quando si preme sulla cartilagine costale.

12. Frattura costale

Le fratture costali sono causate da traumi. Generano un dolore profondo nell’area con la frattura. Il dolore peggiora quando si respira profondamente, si fa pressione sulla zona lesa o con il movimento.

Il trattamento è quasi sempre il riposo. Le costole rotte di solito guariscono da sole in 1 o 2 mesi.

Senso di oppressione al petto: merita sempre una valutazione medica

Sebbene possano esserci cause benigne, quando si avverte un senso di oppressione al petto è sempre necessaria una valutazione medica. In caso di recidiva e sospetto di disturbo d’ansia generalizzato, sono necessari interventi psicologici e cambiamenti nello stile di vita.

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