Carcinoma a cellule di Hürthle: cause, sintomi e trattamento

Il palpabile aumento di volume della tiroide, così come la presenza di un singolo nodulo (o più di uno), dovrebbero far sorgere sospetti per escludere la patologia tiroidea. Tra questi, i diversi carcinomi follicolari della tiroide.
Carcinoma a cellule di Hürthle: cause, sintomi e trattamento
Mariel Mendoza

Scritto e verificato da la dottoressa Mariel Mendoza.

Ultimo aggiornamento: 16 dicembre, 2022

Il carcinoma a cellule di Hürthle è un tumore della ghiandola tiroidea. Può essere benigno o, in misura minore, maligno quando invade i tessuti vicini o si diffonde ad altri organi.

Questo tumore ha origine dagli oncociti della ghiandola tiroidea. Il carcinoma a cellule di Hürthle è solitamente asintomatico, ma può presentarsi con una crescita visibile della tiroide. Il suo trattamento è l’estrazione chirurgica, quindi è necessario sospetto.

Origine del carcinoma a cellule di Hürthle

Il carcinoma a cellule di Hürthle prende il nome da Hürthle, che nel 1984 descrisse per primo la malattia sulla base della teoria che derivasse dalle cellule C o parafollicolari della ghiandola tiroidea.

Successivamente, nel 1898, Askanazy descrisse le cellule ossifile e nel 1919 fu Ewing a determinare che il tumore proveniva dalle cellule follicolari della ghiandola tiroidea. Per questo motivo, il cancro a cellule di Hürthle è anche chiamato “tumore ossifilo”, “oncocitoma”, “mitocondrioma” o “tumore a cellule di Askanazy”.

Le cellule di Hurthle sono grandi e poligonali, caratterizzate da citoplasma tendente all’acido, granuli fini contenenti numerosi mitocondri e un grande nucleo di colore scuro.

Un tipo di cancro alla tiroide

Il carcinoma a cellule di Hürthle è una variante citologica del carcinoma follicolare della tiroide, ma più aggressivo. È considerato il più aggressivo perché c’è un maggiore coinvolgimento linfatico che porta alla disseminazione linfonodale o alla metastasi, oltre alla disseminazione ematica. D’altra parte, di solito hanno una scarsa risposta alla terapia con iodio radioattivo.

Il tumore a cellule Askanazy rappresenta il 3-4% di tutti i tumori della tiroide e il 25% dei carcinomi follicolari. In letteratura è considerato un tumore di grado intermedio, poiché tra il 20 e il 33% dei tumori a cellule di Hürthle ha un comportamento maligno evidenziato dalla loro crescita invasiva e dalla capacità di metastatizzare a distanza.

L’incidenza del carcinoma a cellule di Hürthle è bassa

Cancro a cellule di Hürthle: cause, sintomi e trattamento
Questo tipo di cancro si verifica più frequentemente nelle donne.

Gli esperti sottolineano che il tumore a cellule di Hürthle è raro e il suo picco di incidenza si ha tra la quinta e la settima decade di vita. Allo stesso modo, è più frequente intorno ai 75 anni e nelle donne rispetto agli uomini, in un rapporto di 3:1.

L’unico trattamento è chirurgico. Pertanto, viene eseguita una tiroidectomia subtotale o totale. La prognosi dipende dal suo grado di invasione.

Un cancro inizialmente asintomatico

Il cancro a cellule di Hürthle è solitamente asintomatico. Di solito non genera sintomi fino a quando le dimensioni non sono considerevoli e producono compressione.

Generalmente, è un reperto incidentale durante l’esame fisico di routine in cui è evidente un nodulo solido o una massa dominante nella tiroide. Quando il rigonfiamento della tiroide è abbastanza grande, può causare la compressione del collo che porta ad altre manifestazioni cliniche, come le seguenti:

La difficoltà a deglutire e respirare si verifica perché la massa comprime il tubo digerente (esofago) e la trachea. D’altra parte, altre possibili complicanze del carcinoma a cellule di Hürthle possono includere la diffusione delle cellule tumorali ad altri tessuti o organi, peggiorando la prognosi.

Fattori di rischio associati

I fattori di rischio associati al carcinoma a cellule di Hürthle sono:

  • Età avanzata.
  • Sesso femminile.
  • Storia familiare di cancro alla tiroide.
  • Precedenti trattamenti con radiazioni alla testa o al collo.

Diagnosi

L’oncocitoma tiroideo è solitamente un reperto incidentale in presenza di una ghiandola tiroidea ingrossata o di un singolo nodulo all’esame obiettivo per qualsiasi motivo. Oltre a identificare la presenza di questa anomalia, è necessario analizzarne le dimensioni e la consistenza, nonché i linfonodi circostanti per determinare l’infiammazione e/o la disseminazione linfatica.

D’altra parte, quando il carcinoma a cellule di Hürthle produce cambiamenti nella voce o sintomi che indicano il coinvolgimento delle corde vocali, dovrebbero essere esaminati mediante laringoscopia.

Tuttavia, la diagnosi definitiva è attraverso lo studio istologico da parte di una biopsia. In cui un campione di tessuto tiroideo viene prelevato per l’analisi. Questo viene prelevato con un ago sottile passato attraverso la pelle del collo guidato da immagini ecografiche.

Leggi anche: Biopsia della tiroide: tutto quello che c’è da sapere

Cancro a cellule di Hürthle: cause, sintomi e trattamento
Il trattamento del carcinoma a cellule di Hürthle è chirurgico.

Inizialmente, il trattamento del carcinoma a cellule di Hürthle è chirurgico. Ti sottoponi a un intervento chirurgico per rimuovere la tiroide, eseguendo la rimozione totale o quasi totale (tiroidectomia totale o subtotale).

In caso di sospetto di diffusione ai linfonodi circostanti, dovresti essere pronto a rimuoverli. Dopo la tiroidectomia, la produzione fisiologica degli ormoni tiroidei viene soppressa, quindi devono essere integrati quotidianamente per tutta la vita. La levotiroxina è uno degli ormoni chiave per il corretto funzionamento del metabolismo.

Inoltre, ci sono rischi associati alla tiroidectomia:

  • Lesione accidentale al nervo che controlla la laringe (nervo laringeo ricorrente) che causa raucedine temporanea o permanente e persino perdita della voce.
  • Sanguinamento eccessivo nel sito di incisione.
  • Affezione della ghiandola paratiroidea che si trova posteriormente alla ghiandola tiroidea e regola i livelli di calcio nel sangue. Se si sospetta, come con la levotiroxina, deve essere somministrata giornalmente per tutta la vita.

Dopo l’intervento

Dopo l’intervento chirurgico, la terapia con iodio radioattivo è spesso raccomandata per distruggere qualsiasi tessuto tiroideo residuo che potrebbe contenere tracce di cellule tumorali. Non solo aiuta a distruggere i tessuti rimanenti, ma anche le cellule che si diffondono in altre parti del corpo.

Il trattamento consiste in una pillola di iodio radioattivo e ha effetti collaterali temporanei, come secchezza delle fauci, diminuzione del gusto, dolore al collo, nausea e stanchezza.

Se questo non funziona, la radioterapia con fasci di energia ad alta potenza come raggi X o protoni verrebbe utilizzata per uccidere le cellule tumorali. Di solito è l’alternativa ideale in caso di metastasi.

L’aumento del volume nella ghiandola tiroidea richiede una valutazione medica

Il carcinoma a cellule di Hürthle, come altri tipi di carcinoma tiroideo, può essere asintomatico e non manifestare sintomi. Pertanto, il riscontro di un aumento di volume della ghiandola tiroidea o la presenza di un singolo nodulo richiede uno studio istologico del tessuto per determinare se vi è la presenza di cellule tumorali.

Potrebbe interessarti ...
Il carcinoma mammario: cosa sapere
Vivere più sani
Leggi in Vivere più sani
Il carcinoma mammario: cosa sapere

Si parla di carcinoma mammario quando le cellule del tessuto mammario iniziano a crescere in maniera incontrollata. Scopritene di più in questo art...




Il contenuto di questa pubblicazione è solo a scopo informativo. In nessun caso possono servire a facilitare o sostituire diagnosi, trattamenti o raccomandazioni di un professionista. Se avete dei dubbi, consultate il vostro specialista di fiducia e chiedete la sua approvazione prima di iniziare qualsiasi procedura.