Individualismo: origini e significato di un pensiero moderno

L'individualismo è una posizione filosofica che trascende la sfera politica, sociale ed economica di una società. Nello spazio che segue parleremo della sua natura.
Individualismo: origini e significato di un pensiero moderno

Ultimo aggiornamento: 12 maggio, 2022

L’individualismo è una posizione filosofica che difende la superiorità dell’individuo sulla collettività. In questo senso, promuove il libero esercizio degli scopi e dei desideri della persona. Allo stesso modo, si oppone a interventi estremi – siano essi sociali, statali o di qualsiasi altra istituzione – nella sfera personale.

Poiché la persona è al centro di questa posizione, i diritti umani e la libertà sono i suoi assi principali. Si oppone anche alla prospettiva collettivista, che difende la superiorità della collettività sull’individuo. Detto questo, diamo un’occhiata ai punti salienti di questa posizione e in quali società è stata applicata.

Origini dell’individualismo

Le prime idee di individualismo risalgono all’antica Grecia, in particolare alla scuola cinica, che difendeva la totale libertà della persona, attraverso il distacco dai beni materiali, la satira e il processo decisionale.

Successivamente, nel Medioevo, sorse il concetto di anima umana e di salvezza individuale. Tuttavia, questa idea cristiana di individualismo è stata drasticamente modificata nella rivoluzione industriale ponendo il profitto e la ricchezza individuale al centro di questa prospettiva.

Nel XIX secolo, emersero idee individualistiche contro il collettivismo sviluppato dalla Rivoluzione Francese. Autori come John Stuart Mill hanno difesero il riconoscimento dei diritti individuali (come la libertà di espressione e la proprietà privata) contro la tirannia dello Stato.

Tra il XIX e il XX secolo, ebbe luogo il grande confronto tra i movimenti collettivisti ispirati da Karl Marx (come il socialismo e il comunismo) e le posizioni individualistiche liberali, basate sugli ideali di Adam Smith e di altri autori.

Origine dell'individualismo
Sebbene l’origine dell’individualismo risalga all’antica Grecia, le sue idee furono rafforzate tra il XIX e il XX secolo.

Caratteristiche principali

Per capire meglio in cosa consista l’individualismo oggi, mostriamo di seguito le caratteristiche essenziali di questa posizione.

  • Difende il primato dell’individuo sul gruppo o sul collettivo. Pertanto, ogni persona è soggetto di legge e deve essere protetta dalle violazioni che il gruppo può causare. Ad esempio, la violazione della privacy e della libertà di pensiero.
  • È presente in una varietà di ideologie, come il liberalismo, l’esistenzialismo e l’anarchismo individualista.
  • Si oppone al collettivismo e quindi alle ideologie collettiviste come il socialismo, il comunismo e il fascismo.
  • Tra i suoi principi centrali c’è la libertà e l’autorealizzazione.
  • Pertanto, difende i diritti e le libertà, nonché la loro inviolabilità.

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Altri significati dell’individualismo

L’individualismo è stato anche associato a interessi e stili di vita artistici e bohémien. In questi casi si difendono la creazione autonoma e la sperimentazione personale in opposizione alle tradizioni o alle convenzioni sociali.

Nel linguaggio quotidiano e popolare, il termine è solitamente usato in modo peggiorativo, spesso associandolo al consumismo. È anche usato come sinonimo di egocentrismo, narcisismo, egoismo e altri comportamenti in cui il desiderio e l’opinione individuale sono posti al di sopra del gruppo.

Nelle scienze sociali esiste un metodo chiamato «individualismo metodologico», secondo cui tutti i fenomeni sociali sono il risultato delle proprietà, obiettivi, convinzioni e azioni individuali.

In questo senso, l’individualismo metodologico nega che il collettivo sia un organismo autonomo che prende le decisioni e richiede che le scienze sociali basino le loro teorie sull’azione individuale.

Infine, l’individualismo economico sostiene che a ogni individuo dovrebbe essere garantita l’autonomia per poter prendere le proprie decisioni economiche, al contrario di quelle prese dallo stato, dalla comunità o da qualsiasi altra organizzazione.

L’individualismo oggi

Nella società contemporanea, abbiamo visto come le ideologie collettiviste e individualistiche siano oggetto di costante discussione. Tuttavia, alla fine del XX secolo e all’inizio del XXI, a livello globale divenne evidente una spiccata tendenza all’individualismo.

Questo soprattutto dopo la caduta dei sistemi comunisti in Europa, la riunificazione della Germania e l’apertura della Cina ai mercati globali. Tuttavia, i progetti collettivisti tendono a riapparire, come accade costantemente in America Latina.

Un chiaro esempio sono i governi progressisti e populisti, come nel caso di Argentina, Venezuela, Bolivia, Ecuador, tra gli altri. Detto questo, vale la pena menzionare le differenze economiche che si stabiliscono tra nazioni individualistiche e collettiviste.

Cioè, esiste una forte relazione tra sviluppo economico e individualismo. Ad esempio, a livello globale, vediamo come le regioni economicamente sviluppate abbiano culture più individualistiche. È il caso dell’Europa occidentale, dell’Australia, del Nord America e del Giappone.

Al contrario, le regioni in via di sviluppo, come il Medio Oriente, il Nord Africa e l’America Latina, hanno culture più collettiviste.

l'individualismo oggi
Oggi l’idea individualista è ancora oggetto di dibattito.

Considerazioni

In sintesi, l’individualismo promuove l’indipendenza e l’autonomia; il collettivismo difende l’interdipendenza tra le persone e il gruppo di appartenenza, poiché i bisogni del gruppo sono considerati più importanti di quelli dell’individuo.

È utile analizzare i vantaggi e gli svantaggi di ciascuna posizione: l’ideale sarebbe riuscire a raggiungere una posizione intermedia.

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