Figlicidio: quando un genitore uccide il figlio

Molti bambini muoiono per mano del padre o della madre in un atto noto come figlicidio. Ti spieghiamo i principali motivi e fattori di rischio che portano a questo gesto.
Figlicidio: quando un genitore uccide il figlio

Ultimo aggiornamento: 05 settembre, 2022

L’omicidio è uno degli atti umani più abominevoli, qualunque sia il modo in cui si verifica. Tuttavia, è particolarmente agghiacciante pensare al figlicidio.

In che modo un padre o una madre possono causare la morte del proprio figlio e quali sono le ragioni che possono spingerli a commettere un’azione del genere? La realtà è che ogni caso è diverso e le ragioni sono molteplici. Fortunatamente, molti di questi casi sono prevedibili.

Il figlicidio è esistito in tutte le epoche e in tutte le civiltà, passando dall’essere consentito nell’antichità greco-romana ad essere fortemente punito oggi. È difficile per tutti noi concepire come un genitore possa soffocare, avvelenare o picchiare a morte il proprio figlio. Tuttavia, il figlicidio è tra le principali cause di morte nei bambini di età inferiore ai 14 anni. Quali sono le ragioni che portano a questo atto?

Cos’è il figlicidio?

Figlicidio: perché qualcuno dovrebbe causare la morte di tuo figlio?
Il figlicidio, ovvero l’omicidio di uno o più bambini, può essere il risultato di una malattia mentale, ma può anche essere un atto premeditato.

Per figlicidio si intende l’assassinio di uno o più figli per mano dei genitori, matrigne o figure paterne. Sebbene le definizioni varino, è generalmente considerata tale qualsiasi morte causata a un bambino di età inferiore ai 18 anni.

Lo studio e la comprensione di questo fenomeno è di interesse da decenni e nel campo della psicologia sono stati condotti vari studi per chiarire tutto ciò che lo circonda. Ad esempio, è stato riscontrato che la grande maggioranza delle vittime ha meno di sei anni e che il figlicidio è commesso a ritmi simili da padri e madri.

D’altra parte, si è visto che l’aspetto evolutivo può giocare un ruolo nel figlicidio. Data la scarsità di risorse, i bambini percepiti come “difettosi” (a causa di un’evidente malformazione o di un evidente cattivo comportamento) o quelli che non sono stati concepiti con il miglior partner riproduttivo (a causa di incesto, stupro o simili) hanno maggiori probabilità di essere vittime di omicidio.

Inoltre, le madri più giovani hanno maggiori probabilità di commettere questo atto (perché hanno più vita riproduttiva davanti a sé) e i bambini più piccoli sono più a rischio di essere vittime (perché è stato investito meno in loro). Tuttavia, queste previsioni della teoria evoluzionistica non reggono quando si parla di madri malate di mente (che possono commettere figlicidi in età avanzata e con bambini più grandi).

Classificazione e cause del figlicidio

Figlicidio: perché qualcuno dovrebbe causare la morte di tuo figlio?
In alcuni casi, il figlicidio si verifica a causa dell’abuso fisico di un bambino.

Ora, sebbene i risultati precedenti forniscano dati interessanti, non tengono conto della diversità delle ragioni che possono portare al figlicidio. Questi sono stati studiati e classificati da vari autori, Phillip Resnick è una delle figure più importanti in questo senso.

Le cinque categorie proposte da questo psichiatra forense, pur essendo state aggiornate e completate con successive proposte, sono quelle che possono spiegare le ragioni dell’omicidio minorile per mano dei genitori:

Figlicidio altruistico

In questo caso, il padre o la madre mettono fine alla vita del bambino perché ritengono che sia la cosa migliore per lui, che stiano evitando la sofferenza. Questo può accadere se il bambino sta affrontando un evento avverso, se ha una disabilità o una malattia terminale; ma può verificarsi anche come conseguenza dell’ideazione suicida dell’adulto, poiché ritiene ingiusto lasciare il bambino solo al mondo, se sta per porre fine alla sua vita.

Malattia mentale

In molte situazioni, il figlicidio è la conseguenza di una patologia mentale sofferta dal padre o dalla madre. Nella donna, il processo di gravidanza, parto e puerperio costituisce un momento particolarmente vulnerabile in cui possono insorgere vari disturbi. Disturbi ormonali, responsabilità schiaccianti, esaurimento e mancanza di supporto possono essere fattori rilevanti. Inoltre, disturbi come la depressione post partum o la psicosi possono portare al figlicidio.

In altri casi, l’adulto pone fine alla vita del figlio a causa di una psicosi che lo porta ad esercitare ragioni fuori da ogni logica e fuori dal contatto con la realtà. Anche l’abuso di droghe e alcol può avere un’influenza negativa.

Neonato indesiderato

Questo tipo di figlicidio si manifesta in caso di gravidanze indesiderate, quando il figlio costituisce un ostacolo per i genitori o quando questi possono ottenere qualche profitto ponendo fine alla vita del figlio (sia essa economica, di libertà o di altra natura).

Figlicidio accidentale

A volte, la morte del bambino avviene accidentalmente, sia a causa di abusi perpetrati senza l’intenzione di uccidere il bambino, sia per pura negligenza. L’abuso fisico o sessuale può portare involontariamente alla morte di un minore. Allo stesso modo, un’aggressione tra i genitori può porre fine alla vita dei figli, se sono presenti e ricevono accidentalmente il colpo.

Vendetta contro il coniuge

Infine, in alcuni casi, padri e madri decidono di porre fine alla vita dei propri figli per vendicarsi o per nuocere al proprio partner. In reazione all’infedeltà, all’abbandono o a qualsiasi reato commesso dal coniuge, l’adulto uccide i figli come forma di punizione.

Prevenire il figlicidio

Non sempre è possibile prevenire o evitare l’omicidio di minori per mano dei genitori; tuttavia, alcuni passi possono essere presi rivolgendosi alle popolazioni a rischio. Le donne che sono neo mamme, gravidanze indesiderate, genitori con scarse risorse e poco supporto potrebbero aver bisogno di maggiore supervisione e intervento preventivo.

Allo stesso modo, accade con quei padri e quelle madri con una storia di problemi di salute mentale. Gli operatori sanitari e l’ambiente devono essere vigili per offrire informazioni e supporto e intervenire in caso di qualsiasi indicazione che possa sorgere.

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