Gelso bianco: quali sono i suoi benefici?

Il gelso bianco è utilizzato nella medicina complementare come lassativo, antisettico e antidiabetico. Esistono prove delle sue proprietà? Scopritele!
Gelso bianco: quali sono i suoi benefici?

Ultimo aggiornamento: 20 gennaio, 2023

Il gelso bianco, nome scientifico Morus alba, è una pianta che appartiene alla famiglia delle Moraceae. È originario della Cina, ma la sua coltivazione si estende anche in Iran, Turchia, Austria, Messico e Stati Uniti. A scopo curativo si utilizzano le foglie, la radice, la corteccia e i frutti.

Viene spesso utilizzato per le sue proprietà lassative, antisettiche, antidiabetiche e antiiperlipidemiche attraverso integratori orali, come tisane, polveri e compresse. Si distingue per l’abbondante contenuto di antociani, vitamine, minerali e altri composti farmacologici.

Sebbene abbia molteplici applicazioni nella medicina complementare, molte sono ancora controverse. Per ora solo pochi studi scientifici parlano dei suoi effetti contro alcuni disturbi metabolici e problemi dentali.

Volete saperne di più? Ecco tutti i dettagli.

Usi e benefici del gelso bianco

Di solito vengono utilizzate tutte le parti del gelso bianco, grazie al suo contenuto di sostanze fitochimiche. Come riportato in un articolo pubblicato sulla rivista Foods, le foglie, i frutti e i semi sono una fonte di composti bioattivi:

  • Proteine.
  • Fibre.
  • Carboidrati.
  • Acidi fenolici.
  • Flavonoidi.
  • Flavonoli.
  • Antociani.
  • Vitamine (soprattutto vitamine C e A).
  • Minerali (calcio, potassio, magnesio, zinco, tra gli altri).

Precisamente questa composizione è legata a una serie di effetti positivi sulla salute. Prove aneddotiche suggeriscono che aiuti come coadiuvante in caso di influenza, raffreddore, tosse e mal di gola. Inoltre, che migliori i sintomi dell’artrite e di altri disturbi articolari.

Tuttavia, ad oggi non sono state condotte ricerche sufficienti a confermarne gli effetti.

Per questo motivo, il suo utilizzo come integratore dovrebbe essere solo complementare. Per nessun motivo deve sostituire le cure prescritte dal medico né deve essere un’opzione terapeutica di prima scelta.

Vediamo nel dettaglio quali sono i suoi principali benefici e cosa dice la scienza a riguardo.

Controllo della glicemia postprandiale

Grazie al suo abbondante contenuto di antociani, il gelso bianco viene utilizzato come coadiuvante per regolare i livelli elevati di glucosio. Si ritiene che giovi alla salute dei pazienti con prediabete e diabete di tipo 2.

In una revisione sistematica riportata in Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, i ricercatori hanno stabilito che il gelso bianco può abbassare i livelli postprandiali di glucosio e insulina, cioè dopo i pasti. Un’ipotesi suggerisce che i composti attivi nelle foglie di gelso stimolino la secrezione di insulina nel pancreas e riducano la sintesi di glucagone, determinando livelli di glucosio più stabili.

Tuttavia, gli esperti ammettono che non ci sono prove sufficienti per affermare che il gelso riduca efficacemente la glicemia. Pertanto, sottolineano la necessità di studi più ampi.

Misurazione della glicemia.
Il possibile effetto sulla glicemia non è del tutto chiaro. Potrebbe stimolare la produzione di insulina.

Riduzione dei livelli di colesterolo

Le proprietà antiiperlipidemiche del gelso bianco sono evidenziate in medicina complementare in relazione ai suoi benefici per la salute del cuore. Foglie, semi, radici e frutti contengono antiossidanti che aiutano a ridurre il colesterolo nel sangue.

A questo proposito, un piccolo studio condiviso su Phytotherapy Research ha riportato che un estratto di foglie di gelso bianco, somministrato 3 volte al giorno prima dei pasti, è stato utile per abbassare il colesterolo totale, il colesterolo LDL e i trigliceridi in 23 adulti con dislipidemia.

L’abbondante contenuto di antociani, flavonoidi e acidi fenolici della pianta sarebbe alla base di questo effetto. Tuttavia, sono necessari ulteriori studi.

Prevenzione dei disturbi dentali

Il potenziale antimicrobico del gelso bianco viene utilizzato come integratore per la cura della salute dentale. Uno studio pubblicato su International Journal of Pharma and Bio Sciences, afferma che l’estratto di radice può combattere i patogeni orali associati alle malattie gengivali.

Per essere più precisi, può agire su microrganismi come Streptococcus mutans, Lactobacillus acidophilus ed Enterococcus faecalis. Pertanto, è legato alla prevenzione di malattie come carie, gengiviti e parodontiti.

Un composto noto come kuwanon G, esclusivo di questa pianta, sarebbe responsabile dell’effetto. Altre ricerche condivise nel Journal of Ethnopharmacology indicano lo stesso potenziale.

Cura della pelle

Fenoli, flavonoidi, terpeni e altri composti antiossidanti nel gelso bianco sono collegati alla protezione della pelle. In particolare, queste sostanze aiutano a prevenire l’invecchiamento precoce e condizioni come l’iperpigmentazione.

In effetti, una ricerca condivisa su Journal of Agricultural and Food Chemistry suggerisce che gli estratti di Morus alba aiutino a ridurre i danni al DNA associati al cancro della pelle. Sono necessari ulteriori studi per confermarlo.

Possibili effetti collaterali del gelso bianco

Data la mancanza di ricerche, non ci sono molte informazioni sulla sicurezza del gelso bianco. A piccole dosi è considerato sicuro per la maggior parte degli adulti sani.

Tuttavia, alcune persone possono manifestare effetti collaterali come diarrea, vertigini o costipazione se assunto a dosi elevate.

Il consumo di integratori di gelso bianco è sconsigliato nei seguenti casi:

  • Donne in gravidanza e allattamento.
  • Pazienti in procinto di sottoporsi a un intervento chirurgico.
  • Persone in cura per la pressione alta.
  • Malattie croniche. In tal caso, è essenziale consultare il medico.
  • Trattamento per il diabete. L’uso simultaneo di farmaci antidiabetici può portare a ipoglicemia, vertigini, affaticamento e svenimento.

Presentazioni e consumo di gelso bianco

Il gelso bianco è disponibile come integratore orale in compresse, polvere o bustine per la tisana. Ogni forma può variare nel dosaggio suggerito. Pertanto, è necessario controllare l’etichetta del prodotto.

La polvere viene spesso mescolata con succhi, yogurt, frullati o latte. È disponibile come estratto del frutto, ma anche delle radici e delle foglie. Quest’ultima opzione ha un sapore leggermente amaro.

La conservazione deve avvenire a temperatura ambiente, lontano da qualsiasi fonte di umidità. Se presenta muffe o segni di deterioramento, gettatelo.

Tazza di tè al gelso bianco.
È possibile consumare il gelso bianco sotto forma di tisana. Viene infatti venduto in bustine pronte per il consumo.

Cosa c’è da ricordare del gelso bianco?

Tutte le parti del gelso bianco hanno un potenziale curativo, grazie al suo abbondante contenuto di antiossidanti e composti bioattivi. Tuttavia non ci sono abbastanza studi scientifici per confermare i benefici che gli vengono attribuiti.

Per il momento, utilizzate i suoi integratori solo in modo complementare, preferibilmente sotto controllo medico. Può contribuire a ridurre la glicemia, il colesterolo alto e alcuni problemi dentali, sebbene siano necessarie ulteriori prove.

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Il contenuto di questa pubblicazione è solo a scopo informativo. In nessun caso possono servire a facilitare o sostituire diagnosi, trattamenti o raccomandazioni di un professionista. Se avete dei dubbi, consultate il vostro specialista di fiducia e chiedete la sua approvazione prima di iniziare qualsiasi procedura.