Riga nera sull’unghia: possibile segnale di cancro

6 Novembre 2019
Una riga nera o una macchia possono essere il risultato di una botta o di altri fattori (infezioni, uso di determinati farmaci, ecc.), non indicano necessariamente che si tratti di cancro.

Con quale frequenza andate dall’estetista per fare la manicure? Jean Skinner lavora come estetista a Uckfield, East Sussex (Regno Unito), e qualche tempo fa ha condiviso la sua storia, facendo tremare più di una persona. Tutto ha avuto inizio quando una delle sue clienti le ha chiesto uno smalto scuro per coprire una riga nera sull’unghia.

Skinner le consigliò di rivolgersi a un medico in quanto la comparsa di una riga nera sull’unghia talvolta può essere il sintomo di un tumore. La diagnosi venne confermata: si trattava di melanoma ungueale, un cancro della pelle.  

Queste macchie nere o bluastre non compaiono solo sulle unghie; bensì si produce un cambiamento di forma, colore e dimensioni anche dei nei.

Occorre sottolineare che non sempre le macchie scure sono relazionate al cancro. Di seguito riportiamo alcune situazioni in cui la loro comparsa è perfettamente normale:

  • Consumo di farmaci: tra gli effetti collaterali di alcuni medicinali vi è questa strana pigmentazione delle unghie dopo qualche giorno di trattamento.
  • Durante la gravidanza è possibile che le unghie presentino una tonalità marrone. Tuttavia, ciò non ha conseguenza gravi.
  • Infezioni: la micosi cambia il colore dell’unghia.
  • Ematomi: quando la colorazione è un miscuglio di marrone e rosso, è probabile che la causa sia un dovuta a un urto.

Riga nera sull’unghia: quando bisogna preoccuparsi?

Anche se poco comune, il melanoma ungueale può colpire anche i bambini.

L’ampiezza della riga nera sull’unghia supera i 4 mm e presenta diverse tonalità di marrone. Cambia con il passare del tempo e, in genere, anche la pelle attorno all’unghia ha una tonalità scura. 

Nella maggior parte dei casi questo melanoma danneggia solo un’unghia. Altri sintomi, però, possono presentarsi in diverse parti del corpo, come le dita dei piedi o il cuoio capelluto.

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Riga nera sull’unghia: è pericolosa?

Il melanoma è considerato il tumore della pelle più aggressivo, in quanto si propaga velocemente negli altri organi, anche quelli più distanti come l’intestino tenue, gli occhi, il cervello e il cuore.

Medico e mani del paziente

Trattamento

È possibile trattare il melanoma in diversi modi, dipende tutto dal suo stadio e dalle condizioni fisiche del paziente. Tra i trattamenti possibili abbiamo:

  • Radioterapia: blocca la crescita delle cellule cancerogene. Si tratta di un trattamento locale, ovvero che colpisce solo la zona in cui si trova il melanoma.
  • Operazione chirurgica: è la tecnica più utilizzata, in quanto estirpa il tumore e il tessuto che si trova attorno al fine di non farlo riprodurre in zone vicine.
  • Chemioterapia: si ricorre a essa quando il melanoma si è propagato in altre aree. Al paziente viene somministrata una combinazione di farmaci e può essere applicata anche in forma locale.
  • Immunoterapia: l’obiettivo di questo trattamento è aumentare le difese immunitarie.
Donna che applica crema solare

Prognosi

Come accade in altri casi, la prognosi del melanoma ungueale dipende dalla rapidità della diagnosi e dell’inizio della terapia. Purtroppo, le aspettative sono peggiori di quelle del melanoma cutaneo, giacché nella maggior parte dei casi la diagnosi è tardiva.

È essenziale che il medico di base riconosca le caratteristiche di questo tipo di melanoma, così da aumentare le possibilità di successo del trattamento.

Prevenzione

Una delle principali cause del melanoma è un’incosciente esposizione al sole. Per quanto riguarda la pelle, non dobbiamo mai dimenticare le seguenti regole:

  • Non esporsi mai nelle ore di punta (tra le 12:00 e le 16:00).
  • Abituarsi ad applicare una protezione solare tutti i giorni (mezz’ora prima di uscire, soprattutto se si va in piscina o al mare).
  • Bere almeno due litri d’acqua al giorno, in quanto il sole disidrata il corpo e bisogna regolare la temperatura.
  • Evitate di scottarsi. L’esposizione ai raggi UVA accelera l’invecchiamento e aumenta il rischio di cancro alla pelle.
  • Prestare attenzione a qualsiasi irregolarità, non sottovalutare i segnali e controllare se unghie o nei cambiano di dimensione o colore.

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Ascoltate il corpo!

È frequente confondere il melanoma ungueale con malattie benigne quali onicomicosi o ematomi. Per questo motivo, si tende a sottovalutare la comparsa di una riga nera sull’unghia e si scopre la malattia solo allo stadio avanzato.

Non curatevi mai da soli e rivolgetevi a un dermatologo in presenza di qualsiasi anomalia. Si tratta dell’unico modo sicuro per ricevere una diagnosi corretta e un trattamento adeguato.

  • Jefferson, Julie, and Phoebe Rich. “Melanonychia.” Dermatology research and practice vol. 2012 (2012): 952186. doi:10.1155/2012/952186
  • Singal, Archana, and Rahul Arora. “Nail as a window of systemic diseases.” Indian dermatology online journal vol. 6,2 (2015): 67-74. doi:10.4103/2229-5178.153002