Riga nera sull’unghia: possibile segnale di cancro

· 17 gennaio 2018
La comparsa di una riga nera sull'unghia viene considerata normale nelle persone con più di 20 anni. Tuttavia, di fronte a qualsiasi manifestazione inusuale, è meglio rivolgersi a uno specialista.

Jean Skinner lavora come estetista a Uckfield, East Sussex (Regno Unito), e qualche tempo fa ha condiviso la sua storia, facendo tremare più di una persona. Tutto ha avuto inizio quando una delle sue clienti le ha chiesto uno smalto scuro per coprire una riga nera sull’unghia.

Skinner le consigliò di rivolgersi a un medico in quanto la comparsa di una riga nera sull’unghia talvolta può essere il sintomo di un cancro. La diagnosi venne confermata: si trattava di melanoma ungueale, un cancro della pelle.

Oltre a righe nere o bluastre sulle unghie,, i nei presentano un cambiamento nella forma, nel colore e nelle dimensioni.

Bisogna sottolineare che non sempre le macchie scure sono vincolate al cancro. Ecco qui di seguito alcune situazioni in cui la loro comparsa è perfettamente normale:

  • Consumo di farmaci: tra gli effetti collaterali di alcuni medicinali vi è questa strana pigmentazione delle unghie dopo qualche giorno di assunzione.
  • Durante la gravidanza è possibile che le unghie presentino una tonalità sul marrone. Tuttavia, ciò non ha conseguenza gravi.
  • Infezioni: la comparsa di micosi nelle unghie cambia il colore dell’unghia.
  • Ematomi: quando la colorazione va dal marrone al rosso, è probabile che la causa sia un urto.

Riga nera sull’unghia: quando bisogna preoccuparsi?

Anche se poco comune, il melanoma ungueale può colpire anche i bambini.

L’ampiezza della riga nera sull’unghia supera i 4 mm e presenta diverse tonalità di marrone. Cambia con il passare del tempo e, in genere, anche la pelle attorno all’unghia ha una tonalità scura. 

Nella maggior parte dei casi questo melanoma danneggia solo un’unghia. Altri sintomi, però, possono presentarsi in diverse parti del corpo, come le dita dei piedi o il cuoio capelluto.

Leggete anche: Imparate a identificare un possibile cancro alla pelle

Il melanoma ungueale è pericoloso?

Cellule cancerogene

Il melanoma è considerato il tumore alla pelle più aggressivo, in quanto si propaga velocemente negli altri organi, anche distanti come intestino tenue, occhi, cervello e cuore.

Riga nera sull’unghia: trattamento

Medico e mani del paziente

È possibile trattare un melanoma in diversi modi, dipende tutto dal suo stadio e dalle condizioni fisiche del paziente. Tra i trattamenti possibili:

  • Radioterapia: si blocca la crescita delle cellule cancerogene. Si tratta di un trattamento locale, ovvero che colpisce solo la zona in cui si trova il melanoma.
  • Operazione chirurgica: è la tecnica più utilizzata, in quanto estirpa il tumore e il tessuto che si trova attorno al fine di non farlo riprodurre in zone vicine.
  • Chemioterapia: si ricorre a essa quando il melanoma si è propagato in altre aree. Al paziente viene somministrata una combinazione di farmaci e può essere applicata anche in forma locale.
  • Immunoterapia: l’obiettivo di questo trattamento è aumentare le difese immunitarie.

Leggete anche: Melanoma: impariamo a identificare i primi sintomi

Prevenzione del melanoma

Donna che applica crema solare

Una delle principali cause del melanoma è un’incosciente esposizione al sole. Per quanto riguarda la pelle, non dobbiamo mai dimenticare le seguenti regole:

  • Non esporsi mai nelle ore di punta (tra le 12:00 e le 16:00).
  • Abituarsi ad applicare una protezione solare tutti i giorni (mezz’ora prima di uscire, soprattutto se si va in piscina o al mare).
  • Bere almeno due litri d’acqua al giorno, in quanto il sole disidrata il corpo e bisogna regolare la temperatura.
  • Evitate di scottarsi. L’esposizione ai raggi UVA accelera l’invecchiamento e aumenta il rischio di cancro alla pelle.
  • Prestare attenzione a qualsiasi irregolarità, non sottovalutare i segnali e controllare se unghie o nei cambiano di dimensione o colore.

Ascoltare il proprio corpo!

È frequente confondere il melanoma ungueale con malattie benigne quali onicomicosi o ematomi. Per questo motivo, si tende a sottovalutare la comparsa di una riga nera sull’unghia e si scopre la malattia solo a uno stato avanzato.

Non curatevi mai da soli e rivolgetevi a un dermatologo in presenza di qualsiasi anomalia. Si tratta dell’unico modo sicuro per ricevere una diagnosi corretta e un trattamento adeguato. La prevenzione riduce la mortalità della malattia.

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