Settembre Giallo: un'iniziativa per prevenire il suicidio

Il colore giallo di settembre è per incoraggiare la prevenzione del suicidio. Perché è stato scelto questo colore? Quanto è importante la consapevolezza su questo argomento?
Settembre Giallo: un'iniziativa per prevenire il suicidio
Leonardo Biolatto

Scritto e verificato da il dottore Leonardo Biolatto.

Ultimo aggiornamento: 01 ottobre, 2022

Ogni 10 settembre, la Giornata mondiale per la prevenzione del suicidio è al centro della scena della salute pubblica. Sostenuto dall’Associazione Internazionale per la Prevenzione del Suicidio e dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), l’evento mira a sensibilizzare su questo grave problema. Ma perché si parla di Settembre Giallo?

Al di là del giorno stesso, le iniziative di solito si estendono per tutto il mese. Diverse organizzazioni governative e non governative organizzano programmi e incontri finalizzati a diffondere l’idea della prevenzione del suicidio. Oltre a fornire degli utili strumenti alle persone che stanno attraversando un brutto periodo.

Il motto per il 2022 è: “Crea speranza attraverso l’azione”. Questa frase del settembre giallo sprona tutti noi ad agire per evitare la morte di molte persone.

Come nasce il Settembre Giallo?

La storia della scelta del colore e del motivo del Settembre Giallo è triste e dolorosa. Risale al 1994, quando il programma Nastro giallo prese forma grazie all’azione della famiglia e degli amici di Mike Emme.

Mike aveva 17 anni quando si è tolto la vita. Era un appassionato di auto e quando è morto, stava lavorando al restauro di una Ford Mustang del 1968 che aveva trovato in cattive condizioni.

Mike ha comprato l’auto, l’ha riparata e, dopo averla restaurata, l’ha dipinta di un giallo brillante. Un giorno, quando i suoi genitori tornarono a casa, la Mustang era parcheggiata fuori, ma il giovane si era suicidato.

All’interno della casa, i genitori hanno trovato un biglietto che diceva: “Non incolpatevi, mamma e papà, vi voglio bene. Con affetto, Mike, 23:45”. Sfortunatamente, i genitori erano arrivati solo 7 minuti dopo ed era già troppo tardi per fare qualcosa.

L’iniziativa

Al funerale del giovane Mike Emme ha partecipato l’intera comunità, cercando di confortare i genitori, chiedendo come potevano aiutare. I genitori di Mike, con grande integrità, hanno detto agli altri giovani:

Per favore, non ucciderti, chiedi aiuto.

Seguendo questo consiglio, diversi membri della comunità hanno cominciato a distribuire dei volantini gialli con questa frase, in memoria della Mustang di Mike. A loro volta, hanno annotato i numeri di telefono dell’assistenza da chiamare quando pensavano al suicidio.

È iniziato così il settembre giallo e i volantini erano sempre di più. Sono stati distribuiti negli uffici pubblici, nelle scuole e i giovani hanno cominciato a portarli negli zaini. A poco a poco, questo colore è stato associato alla possibilità di prevenire un evento tragico come il suicidio.

Nastri gialli a settembre.
L’iniziativa si è allargata dagli Stati Uniti a tutto il mondo, rendendo il colore giallo il simbolo della prevenzione del suicidio.

Alcuni dati rilevanti sul suicidio

Secondo i dati dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), ci sono 703.000 persone nel mondo che si tolgono la vita ogni anno. Con la gravità aggiunta che è già la quarta causa di morte nel gruppo dei giovani tra i 15 ei 29 anni.

Negli Stati Uniti, ad esempio, i dati sono allarmanti. È la seconda causa di morte tra i 10 e i 34 anni, con una frequenza di circa 132 suicidi ogni giorno.

Il mito che circola secondo cui il suicidio è un problema solo nei paesi ad alto reddito è proprio questo: un mito. Infatti, se diamo un’occhiata alle ultime tendenze, oltre il 70% dei suicidi avviene nelle aree a basso e medio reddito.

Ma c’è qualcos’altro che di solito non si vede. Dai registri statistici si può notare che i suicidi portati a termine sono di più di quelli tentati. Dietro ogni persona che si toglie la vita, ce ne sono molti che hanno provato e fallito. Ed è molto probabile che ci riproveranno.

Un altro mito è quello secondo cui solo chi non dà avvertimenti e lo fa senza annunciarlo si suicida. I tentativi sono riconosciuti come fattori di rischio, poiché esiste un’elevata possibilità che la persona tenti di suicidarsi in futuro.

Si può prevenire il suicidio?

L’idea centrale del Settembre Giallo è prevenire il suicidio e ridurne l’incidenza. Le iniziative mirano a creare consapevolezza sul problema in modo che le persone abbiano supporto e qualcuno a cui fare riferimento nei momenti di maggiore difficoltà.

Nel comportamento suicidario si riconoscono due situazioni e su entrambe è possibile agire preventivamente. Sono i seguenti:

  • Tentativo di suicidio: la persona cerca di causare la morte, ma non ci riesce. Potrebbero esserci o meno lesioni dopo l’atto.
  • Ideazione suicidaria: la persona ha pensieri ricorrenti su come si ucciderebbe. Può persino preparare alcune cose o scenari in cui si toglierebbe la vita.

Il riconoscimento di una qualsiasi di queste situazioni richiede un’azione immediata. Se è un parente o un amico a rilevarlo, dovresti fare tutto il possibile affinché la persona riceva un aiuto professionale specializzato.

In questo senso, quasi tutti i paesi hanno sviluppato un’agenzia di prevenzione del suicidio. Di solito c’è un numero di telefono disponibile per chiamare per consigli su cosa fare dopo.

Persona con ideazione suicidaria.
L’ideazione suicidaria è un avvertimento. La persona cercherà di suicidarsi ad un certo punto e deve essere prevenuta.

Linee di aiuto

Il Settembre Giallo riconosce che, nell’ambito delle azioni preventive, le linee di assistenza del governo e delle ONG sono fondamentali. Lì, le persone che pensano al suicidio possono comunicare, così come la famiglia e gli amici che rilevano il comportamento negli esseri vicini.

La linea di assistenza è composta da personale formato per raggiungere i seguenti obiettivi:

  • Impegnarsi in una conversazione di supporto e contenimento. La persona con tentato suicidio è in crisi, quindi ha bisogno di ascolto e parole adeguate.
  • Offri un aiuto concreto. L’operatore telefonico guiderà, a seconda dell’area geografica, verso le reti armate presenti nel territorio di contenimento della persona, siano esse enti pubblici o privati.
  • Fornire risorse per la salute mentale. Durante la chiamata, l’operatore può applicare alcune tecniche di rilassamento e ascolto attivo per dissuadere la persona dal tentare il suicidio.
  • Fissa un appuntamento psicologico. Se il caso lo giustifica, l’Helpline può programmare immediatamente un consulto con un professionista della salute mentale.

Settembre Giallo è speranza

L’iniziativa Settembre Giallo deve trasmetterci speranza. Possiamo ridurre i casi di suicidio nel mondo.

Una semplice azione, come la distribuzione di volantini gialli con i numeri di aiuto, potrebbe essere sufficiente. È un atto a disposizione di tutti coloro che salvano vite.

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