Virus del fratello maggiore: cos'è e come prevenirlo

Il virus del fratello maggiore può causare gravi disturbi neurologici nel feto. Può essere prevenuto attraverso alcune semplici azioni che ogni madre incinta dovrebbe prendere in considerazione e applicare.
Virus del fratello maggiore: cos'è e come prevenirlo

Scritto da Edith Sánchez

Ultimo aggiornamento: 01 ottobre, 2022

Il virus del fratello maggiore è l’infezione congenita più comune nei paesi sviluppati. Si stima che si manifesti nello 0,5% delle gravidanze o, ciò che è lo stesso, in uno ogni 150 bambini nati vivi.

Questa infezione può causare sequele a lungo termine, come paralisi cerebrale o sordità, se contratta durante il primo trimestre di gravidanza. In altri casi, il virus del fratello maggiore di solito non porta a gravi conseguenze.

In alcuni casi, il virus del fratello maggiore può essere mortale. Può anche causare cecità e varie forme di disabilità fisica e mentale. Per questo è molto importante sapere di cosa si tratta e come prevenire il contagio.

Cos’è il virus del fratello maggiore?

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Il virus del fratello maggiore appartiene alla famiglia degli herpes.

Il nome clinico del virus del fratello maggiore è citomegalovirus. È un virus che appartiene alla stessa famiglia dell’herpes ed è strettamente associato a malattie come la varicella o la mononucleosi.

Questa infezione è diffusa, ma negli adulti raramente provoca sintomi. È pericoloso solo se contratto da una donna incinta o da una persona con un sistema immunitario compromesso. Il pericolo maggiore si verifica quando una donna incinta lo acquisisce nelle prime 14 settimane di gravidanza.

Inoltre, è pericoloso per la madre contrarre il virus nei due mesi precedenti il concepimento. Questo perché questo microrganismo può rimanere nel sangue durante questo periodo e infettare il feto all’inizio della gravidanza. Durante il primo trimestre, il cervello fetale è molto vulnerabile agli effetti di questo virus.

Nel linguaggio comune, è conosciuto come “il virus del fratello maggiore” perché è molto comune che un altro bambino piccolo sia quello che contagia la donna incinta. Le implicazioni dell’infezione sono più gravi quando la madre contrae il virus per la prima volta. Se si tratta di una reinfezione, le conseguenze sono generalmente più lievi.

Gli effetti del virus

Il virus del fratello maggiore colpisce in particolare il sistema nervoso del feto. Le alterazioni neurologiche che provoca variano da quasi impercettibili a molto gravi. Potrebbero esserci problemi di vista, sordità, paralisi cerebrale, ritardo mentale, ecc.

A volte, questi affetti possono essere notati dalla stessa gravidanza, attraverso gli ultrasuoni. Ci sono anche momenti in cui il bambino muore prima della nascita o durante il parto. In alcuni casi, gli effetti di questo virus si notano subito dopo la nascita, attraverso segni quali:

  • Prematurità.
  • Basso peso alla nascita.
  • Milza ingrossata.
  • Ingrossamento del fegato e problemi di funzionalità epatica.
  • Occhi e pelle gialli (ittero).
  • Macchie viola sulla pelle.
  • Eruzione cutanea.
  • Polmonite.
  • Microcefalia o testa più piccola del normale.
  • Convulsioni.

Sebbene questi segni siano gravi e possano essere presenti alla nascita, la verità è che la maggior parte dei problemi si verifica più tardi. Tipicamente, le anomalie neurologiche si manifestano durante i primi mesi o anni di vita, indipendentemente dalla presenza o meno di sintomi alla nascita.

Meccanismi di trasmissione

Il contagio del virus del fratello maggiore può essere effettuato attraverso il contatto sessuale o con i fluidi corporei di una persona colpita dalla malattia.

È molto comune che i bambini di età inferiore ai 3 anni vengano infettati da questo virus mentre vanno all’asilo nido. Tuttavia, rimangono contagiosi per molto tempo, anche se non hanno sintomi. Molte madri vengono infettate entrando in contatto con la saliva, le lacrime o l’urina di questi bambini piccoli.

L’infezione può verificarsi anche durante il parto, se il bambino entra in contatto con liquidi infetti. Anche attraverso l’allattamento al seno. La verità è che più tardi viene infettato il feto o il bambino, minore è il rischio di sequele significative.

Diagnosi

Se il bambino mostra alla nascita i segni tipici del virus del fratello maggiore, può essere diagnosticato immediatamente. Tuttavia, in molti casi queste manifestazioni non si verificano. In tal caso, la malattia può essere rilevata solo mediante test clinici.

Se la madre incinta è stata in contatto con qualcuno che ha il virus o mostra sintomi della malattia, è indicato che ha un esame del sangue. Inoltre, se vuoi sapere se il feto ha il virus, di solito viene eseguita l’amniocentesi.

Come prevenire il virus del fratello maggiore

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L’igiene è fondamentale per prevenire la diffusione del virus del fratello maggiore.

Tenendo conto che il virus del fratello maggiore può causare effetti molto gravi sul bambino, l’opzione migliore è prevenire il contagio. Se c’è un bambino piccolo a casa, la madre dovrebbe prendere alcune precauzioni di base, poiché questa è la principale via di infezione.

Abbracciare il bambino o stargli vicino non comporta alcun problema, poiché è necessario uno stretto contatto con i fluidi corporei affinché si verifichi il contagio. Le misure preventive appropriate sono le seguenti:

  • Lavarsi le mani dopo aver cambiato il pannolino.
  • Lavati le mani dopo aver soffiato il naso al tuo bambino o aver asciugato le lacrime.
  • Butta via i fazzoletti che ha usato il bambino, subito.
  • Non baciare i bambini in bocca.
  • Una donna incinta non dovrebbe condividere posate o stoviglie con altre persone, soprattutto durante il primo trimestre.
  • Mantenere una buona igiene su tutte le superfici della casa.

Ulteriori raccomandazioni

Molte madri incinte non sono a conoscenza dell’esistenza del virus del fratello maggiore. È molto importante diffondere le informazioni in modo che vengano adottate le misure precauzionali indicate e, in questo modo, evitare una malattia con gravi conseguenze per il bambino.

I bambini nati con il virus del fratello maggiore ricevono un trattamento che migliora la prognosi ma non li cura. Attualmente sono in corso ricerche per sviluppare nuovi farmaci e, forse, un vaccino.

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Il contenuto di questa pubblicazione è solo a scopo informativo. In nessun caso possono servire a facilitare o sostituire diagnosi, trattamenti o raccomandazioni di un professionista. Se avete dei dubbi, consultate il vostro specialista di fiducia e chiedete la sua approvazione prima di iniziare qualsiasi procedura.