Differenze tra tubero, radice tuberosa e bulbo

I cibi che crescono sotto terra offrono un ottimo contributo nutrizionale. Scopriamo di più su tuberi, radici tuberose e bulbi e come usarli in cucina e in giardino.
Differenze tra tubero, radice tuberosa e bulbo

Ultimo aggiornamento: 18 luglio, 2021

Avrete sicuramente mangiato patate, cipolle, barbabietole, carote e patate dolci. Tutti questi cibi crescono sotto terra. Conoscete gli alimenti che vengono coltivati ​​in questo modo e che riempiono la dispensa di sostanze nutritive? In questo articolo spiegheremo le differenze tra tubero, radice tuberosa e bulbo.

I tuberi, le radici tuberose e i bulbi crescono sotto terra e sono ricchi di nutrienti, ma presentano una serie di differenze per quanto riguarda la loro composizione e coltivazione. Pur così, sono tutte piante bulbose.

Si distinguono tra loro in base alla parte sotterranea che si sviluppa e che accumula i nutrienti, che può essere il fusto, nel caso di tuberi e bulbi, o la radice nelle radici tuberose.

Tra le differenze tra tubero, radice tuberosa e bulbo ricordiamo la forma. I bulbi sono più rotondi, le radici tuberose sono allungate e i tuberi non sono molto uniformi. Presentano anche molte somiglianze, quindi a volte la loro classificazione risulta confusa.

Cos’è un tubero?

I tuberi sono ispessimenti che si formano nei fusti di alcune piante con la funzione di accumulare nutrienti, acqua ed energia per la pianta. Un articolo dell’Università Mayor de San Andrés, Bolivia, indica che l’uso domestico dei tuberi va ricercata nelle Ande centrali.

Sono dunque popolari in paesi come Perù, Bolivia, Ecuador e Colombia. Tuttavia, molti si sono diffusi in tutto il mondo, come la patata. Sono ricchi di carboidrati complessi, acqua e fibre. Non contengono colesterolo e vanno consumati cotti per poter essere digeriti.

Allo stesso modo, spicca il loro apporto di minerali come potassio, ferro, vitamina A e vitamina C. Sono molto versatili, il che consente di prepararli in diversi modi: bolliti, purè, nelle zuppe, fritti, arrostiti e come farina.

Esempi in giardino e in cucina

I tuberi sono alimenti molto nutrienti che possono far parte di una dieta equilibrata. Inoltre, di solito sono economici e facili da reperire. Ne esiste una grande varietà, per cui alcuni sono poco conosciuti, come l’oca o la papalisa.

Ravanelli a fette.
I ravanelli contengono fitonutrienti che hanno dimostrato effetti benefici sull’organismo, quindi si consiglia vivamente di mangiarli. 
  • Patata: è un alimento popolare in tutto il mondo e si colloca al quarto posto nella produzione dopo mais, riso e grano. Secondo l’International Potato Center, esistono oltre 4000 varietà di patate autoctone, con diverse sfumature, dimensioni e sapori.

La patata è estremamente versatile, perché permette di realizzare numerose ricette e viene coltivata in quasi tutte le condizioni atmosferiche.

  • Rapa o cavolo cappuccio: è un tubero rosa con forma e dimensioni simili a quelle di una mela. È popolare in Europa e anche le sue foglie sono commestibili. Questo tubero è ricco di potassio, fibre e vitamina C.
  • Ravanello: il ravanello è un ortaggio che appartiene alla famiglia delle crocifere. È una pianta originaria della Cina, ma si adatta molto bene a vari climi e resiste al freddo. Matura rapidamente ed è facile da coltivare, quindi possiamo trovarla in molti giardini. Come se non bastasse, gode anche di diverse proprietà medicinali.

Differenze tra tubero e radice tuberosa

Le radici tuberose sono ispessimenti nelle radici delle piante e che formano un organo di riserva per i nutrienti. Di solito sono originarie delle regioni tropicali.

Tuttavia, grazie al loro gusto delizioso e alla facilità di coltivazione, si sono diffuse rapidamente in tutto il mondo.

Esempi in giardino e in cucina

Le radici tuberose sono il cibo che cresce sotto terra più impiegato in cucina. Da esse si formano altre radici che le aiutano a ottenere acqua e sostanze nutritive.

Hanno la particolarità di poter sopravvivere a lungo sotto terra, anche se la parte esterna della pianta si deteriora. Vediamo alcuni esempi:

  • Manioca: è un’importante fonte di carboidrati per molte persone, soprattutto in Africa, America e Asia. La manioca è originaria delle zone con un clima tropicale. Ha la buccia marrone mentre all’interno è bianca e contiene molto amido. Le due varietà più popolari sono conosciute come yucca dolce e yucca brava.
  • Yam: dopo la manioca, è la radice più diffusa al mondo. Di solito viene consumata nei paesi dell’Asia, dell’Africa e del Sud America. Cresce nei tropici e ha il guscio marrone. La sua polpa bianca si mangia ed è ricca di amido. Lo yam può essere conservato fino a 6 mesi.
  • Carota: questo famoso ortaggio è una radice tuberosa che ha un’alta componente di beta-carotene, benefica per la salute della vista e della pelle. Sebbene le più famose siano le carote arancioni, esistono anche varietà viola, rosse e gialle. Sono facili da coltivare in giardino e impiegano circa 3 mesi per crescere e poter essere raccolte.
  • Patata dolce: è originaria del Sud America. Esistono diverse varietà tra il bianco, l’arancione, il rosso, il viola e il giallo. Il suo sapore è leggermente dolce, motivo per cui è conosciuta anche come patata dolce. Ha un alto contenuto di vitamina C, amido, vitamina A e potassio. Anche i suoi germogli sono commestibili.
  • Daikon: noto anche come sedano creolo o carota bianca, è una radice dal sapore leggermente dolce, di colore bianco o giallo, che contiene amido. È popolare in Sud America e, per il suo alto contenuto energetico, è un alimento molto nutriente. Per lo stesso motivo, non è raccomandato per le persone obese o in sovrappeso.
  • Barbabietola: è un alimento molto nutriente e popolare. Sebbene esista in diversi colori, il più noto ha un colore fucsia o rosso intenso. La barbabietola  ha un sapore terroso e dolce. Grazie al suo alto contenuto di saccarosio, viene utilizzata per fare lo zucchero.

Differenze tra tubero e bulbo

Un bulbo è un ispessimento nello stelo della pianta che cresce sotto terra e serve per immagazzinare i nutrienti.

Di solito sono di forma rotonda o ovale, con un’estremità appuntita in alto. La maggior parte dei bulbi presentano degli strati che li proteggono.

Esempi in giardino e in cucina

I bulbi hanno la caratteristica di poter essere conservati freschi per lunghi periodi di tempo. Hanno anche molte proprietà che sono state esplorate dalla medicina, come quelle dell’aglio e della cipolla, gli esempi più famosi di bulbi:

  • Cipolla: è il bulbo per eccellenza, la base della cucina mondiale che permette di insaporire diverse ricette. Le cipolle possono essere consumate sia crude che cotte. Sono ricche di vitamine, minerali e antiossidanti. Sono facili da coltivare, soprattutto in giardino.
  • Aglio: l’aglio è un alimento utilizzato per lo più per condire. Il bulbo dell’aglio si chiama “testa” ed è composto dagli “spicchi”, che contengono la polpa. È caratterizzato da un odore forte, causato dallo zolfo.
  • Finocchio: Il finocchio è una pianta ricca di proprietà medicinali che sono state utilizzate nella medicina tradizionale. Possono essere utilizzate tutte le sue parti.
Spicchi d'aglio.
Grazie alle sue proprietà anticoagulanti, l’aglio è associato alla prevenzione delle malattie cardiovascolari.

Extra! Differenze tra tubero e rizoma

A differenza del tubero, della radice tuberosa e del bulbo, il rizoma ha una struttura che cresce orizzontalmente sotto terra, all’interno della quale si accumulano i vari nutrienti. Invece come sappiamo, i tuberi, le radici tuberose e i bulbi crescono verticalmente.

I rizomi, crescendo lateralmente, dispiegano i diversi germogli in cui le radici spuntano verso il basso e germogliano verso l’alto. In questo modo si moltiplicano rapidamente.

Qualche esempio

  • Curcuma: è originaria dell’India e costituisce il tipico curry. Si caratterizza per il suo colore giallo, grazie al quale viene utilizzato come colorante alimentare. Il rizoma viene macinato ed essiccato in polvere. Inoltre, ha diverse proprietà medicinali.
  • Zenzero: questo rizoma è molto apprezzato per il suo aroma gradevole e il sapore speziato. Inoltre, ha numerose proprietà antinfiammatorie.

Hanno anche un uso ornamentale!

Ora che conoscete la differenza tra rizoma, tubero, radice tuberosa e bulbo, e i loro usi in cucina e in giardino, dovreste sapere che queste piante hanno anche un uso ornamentale. Tra i più famosi ci sono i tulipani, le dalie, i gigli, i narcisi e i gladioli.

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