Integratori al trifoglio rosso in menopausa: sono efficaci?

Gli integratori al trifoglio rosso vengono utilizzati nel trattamento dei sintomi della menopausa. Scopriamo cosa dice la scienza al riguardo.
Integratori al trifoglio rosso in menopausa: sono efficaci?

Ultimo aggiornamento: 06 novembre, 2022

Pare che gli integratori al trifoglio rosso si siano dimostrati efficaci nel mitigare i sintomi della menopausa. Grazie al loro contenuto di fitoestrogeni, cioè delle sostanze che agiscono in modo simile agli ormoni femminili, gli estrogeni, favoriscono l’equilibrio ormonale durante questa fase.

Questi integratori vengono ottenuti dalla pianta Trifolium pratense, che appartiene alla famiglia delle leguminose. Cresce spontaneamente sui suoli in Europa e in Asia, ma anche nei prati del Nord America. I suoi piccoli fiori rossi vengono usati a scopo terapeutico.

Per essere più precisi, vengono usati come integratori contro l’asma, la pertosse, il colesterolo alto, la salute delle ossa e, naturalmente, la menopausa. Vediamo insieme cosa dicono gli studi al riguardo.

Integratori al trifoglio rosso: alleviano i sintomi della menopausa?

Il trifoglio rosso (Trifolium pratense) può essere acquistato in diverse presentazioni, tra cui l’erba essiccata per preparare il tè. Tuttavia, si possono trovare anche compresse, polvere, estratti, trattamenti topici e tinture.

Secondo la credenza popolare, il suo consumo è associato a un miglioramento dei sintomi della menopausa. In particolare, pare che riduca le vampate di calore notturne, la demineralizzazione ossea, il mal di testa e il rischio di malattie croniche, come le malattie cardiovascolari. Ci sono prove a sostegno?

Vampate di calore in menopausa trattate con trifoglio rosso.
Si ipotizza che il trifoglio rosso riduca le vampate di calore grazie alla sua azione simile agli estrogeni naturali del corpo.

Cosa dice la ricerca

Negli ultimi decenni è stato studiato il potenziale del trifoglio rosso e dei suoi derivati per ridurre i sintomi della menopausa. In questo modo è stato determinato che concentra fitoestrogeni come daidzeina, genisteina, biocatena A e formononetina, associati a numerosi benefici.

Tuttavia, le opinioni sui suoi effetti nell’alleviare la menopausa rimangono divise. Una revisione della letteratura condivisa nel National Center for Biotechnology Information afferma che non ci sono prove sufficienti per supportare l’efficacia degli estratti di isoflavoni semi-purificati di trifoglio rosso nell’alleviare i sintomi vasomotori climaterici (vampate di calore e sudorazione).

Anche così, questa stessa recensione conclude che la pianta ha un possibile impatto positivo sull’assistenza sanitaria delle donne mature e in menopausa. È stato segnalato che ha il potenziale per il mantenimento della salute delle ossa e la prevenzione dell’aterosclerosi.

Una recensione sull’American Journal of Obstetrics and Gynecology ha rilevato che le donne che hanno assunto il trifoglio rosso hanno sperimentato una modesta diminuzione delle vampate di calore rispetto al gruppo placebo. Per altri sintomi della menopausa, come umore, problemi sessuali e disturbi del sonno, è stato osservato un effetto minore. Ciò suggerisce che la pianta potrebbe effettivamente essere utile per le donne in questa fase.

Ciò è supportato da una meta-analisi più recente, condivisa tramite la rivista Nutrients, che ha riportato che gli estratti di trifoglio rosso hanno un “effetto moderato” nel ridurre la frequenza giornaliera delle vampate di calore. Tuttavia, i ricercatori insistono sulla necessità di prove più conclusive.

Potenziali effetti sul profilo lipidico e sulla salute delle ossa

Oltre a ridurre le vampate di calore, gli integratori di trifoglio rosso forniscono ulteriori benefici per le donne in perimenopausa e postmenopausa. Una meta-analisi condivisa sulla rivista Maturitas ha riportato che gli isoflavoni derivati da questa pianta favoriscono la riduzione delle concentrazioni di colesterolo totale.

A sua volta, uno studio condiviso su Nutrients evidenzia che gli antociani e gli isoflavoni nel trifoglio rosso gli conferiscono proprietà antinfiammatorie e antiossidanti. Poiché inibiscono gli effetti negativi dello stress ossidativo, apportano benefici anche alla salute cardiovascolare.

Per quanto riguarda i suoi effetti nella prevenzione della demineralizzazione ossea, uno studio in Medicina complementare e alternativa basata sull’evidenza ha rilevato che il consumo quotidiano di estratto di trifoglio rosso è benefico per la salute delle ossa nelle donne sane in menopausa.

In particolare, i partecipanti hanno ricevuto una dose giornaliera di 150 ml di un estratto di trifoglio rosso contenente 37,1 mg di isoflavoni. Dopo 12 settimane è stato osservato un effetto protettivo sulla perdita di densità minerale ossea. Tuttavia, sono necessari studi sempre più ampi per confermare questi effetti.

Possibili effetti collaterali e controindicazioni

Le informazioni condivise dalla Icahn School of Medicine del Monte Sinai indicano che non sono stati segnalati effetti collaterali gravi dal consumo di trifoglio rosso per un massimo di un anno. Alcune possibili reazioni avverse sono nausea, mal di testa ed eruzioni cutanee.

Le persone a rischio di cancro al seno dovrebbero consultare un medico prima di assumere questo tipo di integratori. La ricerca ha riscontrato effetti opposti – proliferazione cellulare e apoptosi – degli isoflavoni sulle cellule del cancro al seno in vitro e in vivo. Pertanto, per un uso sicuro è essenziale chiedere consiglio a uno specialista.

Questa pianta aumenta anche il rischio di sanguinamento. Per questo motivo è sconsigliato il suo consumo simultaneo con farmaci anticoagulanti. Inoltre, non deve essere assunto con contraccettivi orali e farmaci antitumorali.

Per sicurezza, dovrebbe essere evitato nei seguenti casi:

  • Bambini piccoli.
  • Gravidanza e allattamento.
  • Pazienti con cancro o con una storia di neoplasia.
La donna controlla i suoi seni.
Il legame tra isoflavoni e cancro al seno non è del tutto chiaro. Ecco perché si consiglia cautela quando si consumano fitoestrogeni.

Dose suggerita

Le dosi di assunzione degli integratori al trifoglio rosso vanno dai 40 agli 80 mg al giorno. Questa possono variare in base al produttore. Pertanto, è necessario consultare l’etichetta. Eventuali domande devono essere rivolte all’erborista o al medico.

Da ricordare

In varie indagini, il trifoglio rosso si è dimostrato efficace come coadiuvante per ridurre i sintomi della menopausa. Anche così, i ricercatori insistono sulla necessità di studi più completi per corroborare questi effetti.

Per ora gli integratori sono reperibili in erboristeria e farmacia. Generalmente sono considerati sicuri per la maggior parte delle donne sane. Tuttavia, si consiglia di consultare il medico prima di assumerli regolarmente.

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