Tumore del pancreas: sintomi principali

· 11 Gennaio 2019
Il tumore del pancreas è una delle malattie con prognosi peggiore. Le alterazioni che avvengono nella produzione degli ormoni da parte di questo organo producono sintomi evidenti. 

Il cancro è una malattia che può colpire la maggior parte delle nostre cellule. Nel caso del tumore del pancreas, le cellule di questo organo cominciano a dividersi in modo incontrollato. Può colpire ugualmente il sesso maschile o femminile, a qualunque età.

Il pancreas è un organo dalla forma allungata, ubicato dietro lo stomaco. Svolge funzioni fisiologiche molto importanti. In esso possiamo distinguere due diversi tipi cellulari:

  • Cellule endocrine. Si raggruppano per lo più sotto forma di agglomerati, le isole di Langherans. Producono ormoni che vengono immessi direttamente in circolo. In situazioni normali sintetizzano l’insulina e il glucagone, ormoni che regolano la quantità di glucosio nel sangue.
  • Cellule esocrine. Sintetizzano gli enzimi digestivi che verranno inviati all’intestino. Questo avviene attraverso piccoli canali che gradualmente si infittiscono fino a confluire nel dotto pancreatico. Nella sua parte finale il dotto pancreatico si unisce al dotto biliare (proveniente dal fegato) e insieme entrano nell’intestino tenue. Gli enzimi contenuti nel succo pancreatico collaborano alla digestione di nutrienti come i grassi, le proteine e gli zuccheri complessi.

Quali sono i tipi di tumore del pancreas?

Tumore del pancreas

Attualmente si distingue tra due tipi di tumore del pancreas, a seconda del gruppo di cellule interessate.

  • Tumore del pancreas esocrino. Si tratta del sottotipo di cancro del pancreas più comune. Nella maggior parte dei casi si sviluppa a partire dalle cellule che producono gli enzimi digestivi.
  • Tumore endocrino pancreatico o neuroendocrino. Colpisce le cellule delle isole di Langherans. Comprende, a sua volta, sottogruppi diversi, in base al tipo di cellule colpite (vedi sotto sintomi più frequenti).

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Quali sono i sintomi più frequenti del tumore del pancreas?

Disegno dell'apparato digerente con ingrandimento del tumore del pancreas

 

È possibile presentare un quadro asintomatico, ovvero non mostrare segni di malattia. I sintomi, d’altra parte, possono variare in funzione del tipo di cancro. Possiamo quindi distinguere tra sintomi del:

Tumore del pancreas esocrino: 

  • Stanchezza, affaticamento o debolezza generale.
  • Nausea e vomito.
  • Inappetenza, in genere con conseguente dimagrimento non voluto del paziente.
  • Aumento del volume della cistifellea e/o del fegato.
  • Dolore o fastidio nella zona addominale che può estendersi fino alle zone limitrofe (come la schiena).
  • Itterizia o pelle dalla tonalità giallognola, perché il cancro ostruisce il coledoco e quindi la bilirubina si accumula. La bilirubina è un pigmento prodotto dal fegato che di solito raggiunge il duodeno attraverso tale dotto. Altri sintomi collegati sono urine più scure e alterazioni delle feci (colore e consistenza).

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Tra i sintomi ormonali possiamo trovare soprattutto: 

  • Cambiamenti nella consistenza del tessuto adiposo. Ciò si deve all’anomala secrezione degli enzimi pancreatici.
  • Diabete. In questo caso le cellule esocrine distruggono le cellule che sintetizzano l’insulina. I livelli di glucosio nel sangue pertanto aumentano. Si notano inoltre i sintomi tipici del diabete.
  • Alterazioni lievi dei livelli di glucosio nel sangue.

Tumore endocrino pancreatico o neuroendocrino.

A seconda delle cellule da cui ha origine il tumore troviamo:

  • Gastrinoma. Il tumore si sviluppa nelle cellule che sintetizzano la gastrina, di conseguenza aumenta la sua produzione. Di norma un aumento di gastrina porta a una maggiore presenza di acido all’interno dello stomaco. Questo disturbo è noto con il nome di sindrome di Zollinger-Ellison.
  • Insulinoma. Colpisce le cellule che producono insulina, la quale aumenta in modo eccessivo. I sintomi prodotti sono associati all’ipoglicemia o livelli bassi di glucosio nel sangue.
  • Glucagonoma. In questo caso il cancro si trova nelle cellule che producano il glucagone. I sintomi associati sono dunque legati all’iperglicemia o alti livelli di glucosio nel sangue.
  • Somatostatinoma. La somatostatina aiuta, in genere, a regolare gli altri ormoni. Questo tipo di tumore è caratterizzato dalla presenza di diarrea, calcoli alla colecisti, diabete mellito.
  • VIPoma. Altera le cellule che sintetizzano il peptide intestinale vasoattivo (VIP). Il sintomo più evidente è la diarrea che si mantiene nel tempo.
  • PPoma. È associato a una sovrapproduzione del polipeptide pancreatico (PP). Si manifesta con sintomi generici come diarrea, calo ponderale, dolore addominale.
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