Frutto della passione: origine, tipologie e caratteristiche

Il frutto della passione è un frutto tropicale con molti nomi. In questo articolo ti diciamo come consumarlo, le sue caratteristiche e i suoi benefici per la salute.
Frutto della passione: origine, tipologie e caratteristiche
Maria Patricia Pinero Corredor

Scritto e verificato da la nutrizionista Maria Patricia Pinero Corredor.

Ultimo aggiornamento: 13 dicembre, 2022

Maracuyá o frutto della passione deriva da una pianta rampicante con il nome scientifico Passiflora edulis flavicarpa. Il genere conta circa 400 specie. Appartiene alla stessa famiglia della curuba (P. mollisina), della granadilla dolce (P. ligularis  e della badea (P. quandrangularis).

Altri nomi popolari con cui è conosciuto sono quelli di frutto della passione, curubo, tumbo e taxo, tra gli altri. È un frutto tropicale originario dell’Amazzonia ed è apprezzato per il suo sapore agrodolce. Il suo utilizzo gastronomico è ampio, poiché si possono preparare gelatine, marmellate, succhi, dolci, liquori, bibite e infusi.

Il succo di frutto della passione rappresenta tra il 30% e il 40% di tutto il frutto e il suo valore nutritivo spicca in vitamina C, A e fibra solubile. Vuoi scoprire altre sue proprietà?

Origine del frutto della passione

Il frutto della passione è originario del Brasile ed era usato dagli Aztechi per preparare bevande rinfrescanti. I missionari spagnoli lo portarono in Europa nel XVI secolo e, osservando i segni della passione di Cristo sul suo fiore, lo chiamarono Passiflora.

Ci sono molte varietà conosciute e ognuna è tipica di ogni paese. Ad esempio, la granadilla dolce è diffusa in tutto il Sud America, in Kenya e alle Hawaii. La cholupa in Sud America e la curuba è tipica della Colombia. In Thailandia, Malesia e Indonesia coltivano la baldea.

Il frutto della passione rappresenta un’enorme ricchezza economica e nutrizionale. La bellezza del suo fiore è il motivo per cui è usata come pianta ornamentale in Europa. Tuttavia, in America si consuma la frutta.

Caratteristiche del frutto della passione

Le piante da frutto della passione sono rampicanti e perenni. I suoi frutti variano per dimensioni e colore a seconda della specie, dal giallo al porpora-marrone o al violetto.

Sono bacche rotonde o ovali, all’interno delle quali si trovano i semi. Il suo sapore ricorda quello della guava ed è descritto come agrodolce. All’interno del suo guscio duro e liscio si trova la polpa, racchiusa in un sacco membranoso, gelatinoso, trasparente, succoso e agrodolce.

Il frutto della passione ha un mercato importante come frutto fresco. Secondo alcuni ricercatori, può essere utilizzato nella produzione di succhi, nettari, concentrati, sciroppi e marmellate. Il guscio ha un alto contenuto di fibre ei semi hanno proteine e grassi. Per questo motivo può essere utilizzato anche come materia prima nell’alimentazione animale.

Questo gruppo di esperti ritiene che l’86% di acqua che contiene e la bassa concentrazione di sodio lo rendano un ottimo diuretico. Fornisce il 12% di carboidrati di tipo semplice, come glucosio, fruttosio e saccarosio.

Il contenuto di vitamina C è di 20 milligrammi per 100 grammi di parte edibile; ovvero un terzo del valore consigliato. Tra i molteplici benefici della vitamina C, Castillo-Velarde mette in evidenza la sua capacità antiossidante di prevenire alcune patologie croniche.

Il frutto della passione a polpa gialla contiene beta-carotene precursori della vitamina A. La Guida tecnica per la coltivazione del frutto della passione indica un apporto di 680 milligrammi di vitamina A attiva. Questa vitamina è essenziale per la salute visiva e la riproduzione.

Succo di maracuya.
L’uso gastronomico del frutto della passione è vario: si possono realizzare dolci o bevande.

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Altri tipi di Passiflora

All’interno del nome frutto della passione sono incluse varie specie commestibili del genere Passiflora. Differiscono solo per il tipo di frutta, dimensione, colore e sapore.

Frutto della passione o granadilla viola

È la Passiflora più diffusa in Europa e il suo nome scientifico è Passiflora edulis sims. Ha una consistenza gelatinosa, rinfrescante, succosa ed è agrodolce.

È considerato da molti il miglior frutto della passione ed è originario del Sud America, dal Brasile meridionale all’Argentina settentrionale. Il frutto ricorda un uovo rotondo con un diametro da 4 a 8 centimetri.

Quando è maturo, il guscio, che è spesso e duro, si raggrinzisce. Il colore esterno varia tra il viola e il viola scuro, mentre la polpa varia tra il verdastro o l’arancione.

Dolce granadilla

È noto come Passiflora ligularis. Ha forma ovale e misura circa 11 centimetri, con una delle sue estremità terminante a punta. La buccia è di colore giallastro o arancione e la sua carne è grigia o pallida.

È distribuito dal Messico centrale all’America centrale e meridionale. L’Università Nazionale della Colombia riferisce che i principali solidi di questa varietà sono gli zuccheri naturali disciolti nel succo. Glucosio, saccarosio e fruttosio rappresentano il 75% di tutti i componenti.

Frutto della passione giallo

La Passiflora edulis flavicarpa è conosciuta come il frutto della passione giallo. È simile al viola o al granadilla, solo il colore della buccia è giallo e sono molto più grandi. Può raggiungere fino a 90 grammi di peso.

La rivista Bioresource Technology lo evidenzia per il suo importante contributo di fibre solubili, come la pectina. Questa fibra abbonda nelle pareti cellulari e viene utilizzata come agente gelificante e stabilizzante.

frutto della passione giallo
La forma gialla del frutto della passione ha abbondante pectina.

Badea o granadilla reale

Il suo nome scientifico è Passiflora quadrangularis ed è una delle varietà più grandi, poiché può misurare fino a 26 centimetri di lunghezza. La forma è allungata e il guscio è spesso, con numerose protuberanze.

Un gruppo di ingegneri alimentari riferisce che questa varietà di frutto della passione è anche conosciuta come tumbo gigante, frutto della passione reale o quijón. La sua polpa è leggermente acida nel gusto e nell’odore, motivo per cui rappresenta la tipologia ottimale per bevande analcoliche e rinfrescanti. Le sue foglie sono usate come sedativo e tranquillante.

Curuba o tumbo serrano

Nel libro Passifloras commentano che, grazie alle sue caratteristiche organolettiche e nutraceutiche, la curuba ha il maggior potenziale commerciale per l’esportazione. Il suo nome scientifico è Passiflora mollisima.

È conosciuto in inglese come frutto della passione della banana, come i tacos in Ecuador e il parcha in Venezuela. Curuba è il suo nome abituale in Bolicia. Il frutto misura circa 10 centimetri è ovale e allungato.

Frutto della passione grenadine cinese

La grenadine cinese è una varietà specifica di frutto della passione nota alla scienza come Passiflora edulis. È un rampicante che può raggiungere i 10 metri di altezza, con radici poco profonde e fiori bianchi. È anche conosciuto come mburucuyá e cresce allo stato selvatico nella foresta di Paraná in Brasile.

Il frutto è di forma sferica o ovale e può crescere fino a 10 centimetri di lunghezza. Ha un colore giallo o violaceo a maturità e pesa tra 80 e 90 grammi.

Si usa come frutto per il consumo diretto o si prepara come succo, che rappresenta il 40% di tutta la frutta. Ha un colore giallo per la presenza di carotenoidi.

Chulupa, cholupa o gulupa

La cholupa è la specie Passiflora malimorphis, la cui pelle è di colore verde giallastro o marrone mogano. Anche la polpa è gialla e contiene molti semi. È originario della Colombia e non è ancora ben caratterizzato.

La rivista colombiana Journal of Horticultural Sciences ha pubblicato che il frutto viene consumato e utilizzato nell’industria alimentare grazie al suo contributo di carboidrati semplici e vitamina C. Viene anche utilizzato per il ringiovanimento della pelle.

Prova il frutto della passione!

Qualsiasi varietà di frutto della passione risveglia i sensi con il suo aroma e sapore peculiare. Inoltre forniscono una buona proporzione di vitamina C, fibre e zuccheri semplici, che danno una combinazione agrodolce ideale per preparare nettari, succhi, salse, gelatine o marmellate.

Per sfruttare al meglio il suo valore di vitamina C, dobbiamo consumarlo fresco o bere i suoi succhi appena preparati. Non esitare a provarlo.

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