Vasculite: la malattia che ha colpito Asthon Kutcher

A 44 anni, l'attore ha raccontato di aver quasi perso l'udito e la vista a causa della vasculite, una malattia molto rara. Spieghiamo di cosa tratta in questo articolo.
Vasculite: la malattia che ha colpito Asthon Kutcher

Ultimo aggiornamento: 30 agosto, 2022

Ashton Kutcher, durante il programma Running Wild with Bear Grylls: The Challenge, ha dichiarato di aver sofferto di vasculite per un anno. Questa condizione autoimmune ha complicato la sua vista, il suo udito e persino la sua capacità di camminare.

La vasculite è una malattia abbastanza rara, che comprende molte varianti differenti. Sebbene l’attore non abbia chiarito che tipo di vasculite lo ha colpito, ha confessato che gli ci è voluto quasi un anno per riprendersi.

Tre anni fa ho avuto una strana e rara forma di vasculite, che ha danneggiato gravemente la mia vista, l’udito e l’equilibrio. Sono fortunato ad essere vivo.

Cos’è la vasculite?

Il termine descrive un’infiammazione dei vasi sanguigni. Ovvero, arterie, vene e capillari, che sono i più sottili del sistema circolatorio.

Sebbene a volte venga usato il sinonimo arterite, la verità è che quest’ultima si limita alle arterie. Poi, come vedremo più avanti, ci sono malattie con la stessa base che hanno un nome proprio, dal momento che alcuni ricercatori le hanno definite in modo più preciso.

La vasculite di Ashton Kutcher è di tipo autoimmune, come nel caso di tutti questi disturbi. Ciò significa che il sistema immunitario attacca i vasi sanguigni, senza riconoscerli come tessuto proprio.

Ciò che può variare è il punto di partenza che innesca la reazione. A questo proposito, è noto che l’attacco autoimmune può partire da un’infezione batterica o virale, dal cancro o da un’allergia.

In un modo o nell’altro, una volta che la vasculite si è insediata, i vasi sanguigni si infiammano e si restringono di diametro. A medio termine, al loro interno può circolare meno sangue, riducendo l’apporto di ossigeno ai tessuti.

Sistema circolatorio affetto da vasculite, la malattia che ha colpito Ashton Kutcher.
Qualsiasi vaso del sistema circolatorio può essere affetto da vasculite. La posizione determinerà i sintomi.

Sintomi

A seconda dell’area interessata, appariranno determinati tipi di sintomi. Secondo il racconto di Ashton Kutcher, la sua vasculite riguardava problemi di vista, udito ed equilibrio.

Abbiamo ipotizzato che le arterie e le vene gonfie nell’attore si trovassero nel sistema nervoso centrale. Questa posizione potrebbe spiegare la congiunzione di disturbi dell’occhio, dell’udito e dell’andatura.

Tuttavia, oltre a segni specifici, ci sono pazienti che hanno sintomi generali dovuti a vasculite. Questi sono più difficili da identificare e non aiutano a guidare la diagnosi, poiché potrebbero rispondere a diverse malattie:

  • Febbre.
  • Perdita di peso.
  • Stanchezza e stanchezza.
  • Dolori muscolari e articolari.

Alcuni tipi di vasculite

Come abbiamo già anticipato, non esiste un solo tipo di vasculite e non sappiamo quale abbia colpito Ashton Kutcher. In ogni caso, passiamo in rassegna alcuni dei più noti.

Sindrome di Behcet

Questa vasculite si concentra nella bocca e nella pelle. Si manifesta con vesciche e piaghe che prendono le gengive, la mucosa degli organi riproduttivi e talvolta l’occhio. È anche comune essere accompagnato da artralgia (dolore articolare).

I pazienti hanno solitamente un’età compresa tra i 20 ei 30 anni e di discendenza etnica. Secondo le statistiche, è più frequente tra i cittadini del Medio Oriente, quindi si sospetta una componente genetica.

La malattia di Buerger

Questa patologia è anche chiamata tromboangioite obliterante. Tende a trovarsi nelle arterie degli arti superiori e inferiori.

Si è scoperto che è più frequente tra i fumatori. L’ipotesi è che le sostanze tossiche nelle sigarette generino una reazione autoimmune che porta all’infiammazione dei vasi.

Il rischio di cancrena è alto. I pazienti possono notare una ridotta circolazione alle mani e ai piedi, con conseguente diminuzione dell’apporto di ossigeno e successiva morte dei tessuti.

Alcuni pazienti hanno dovuto subire delle gravi amputazioni.

Crioglobulinemia

Lo strano meccanismo della crioglobulinemia non ha ancora una spiegazione precisa. Quello che sappiamo è che le crioglobuline (anticorpi nel sangue) di questi pazienti si addensano alle basse temperature.

Le crioglobuline anormali si legano e bloccano il flusso sanguigno. Di conseguenza, i vasi sono infiammati in tutto il corpo. I sintomi vanno dalle manifestazioni cutanee all’insufficienza renale.

È stato riscontrato che alcune forme di crioglobulinemia sono innescate dalla leucemia. Altri lo fanno dopo un’infezione con il virus dell’epatite C.

Malattia di Kawasaki

Questa vasculite è tipica dell’infanzia. I bambini affetti hanno, oltre alla vasculite, un’infiammazione generalizzata dei linfonodi.

Il rischio maggiore è che l’arterite si concentri nei vasi coronarici, che sono quelli che portano il sangue al muscolo cardiaco. Tuttavia, la maggior parte dei pazienti guarisce se trattata tempestivamente entro la prima settimana dall’esordio dei sintomi.

I sintomi caratteristici sono i seguenti:

  • Febbre alta e persistente.
  • Congiuntivite senza lagañas.
  • Lingua rossa e gonfia.
  • Almeno un linfonodo ingrossato nel collo.
  • Infiammazione della pelle con peeling, in particolare su mani e piedi.
Febbre causata dalla vasculite.
La febbre alta che non scende facilmente è un sintomo tipico della malattia di Kawasaki.

In che modo Ashton Kutcher ha curato la sua vasculite?

L’attore non ha rivelato i dettagli del suo trattamento. Gran parte delle vasculiti viene trattata allo stesso modo, con farmaci simili che hanno l’obiettivo di fermare l’attacco autoimmune.

Le opzioni terapeutiche disponibili includono quanto segue:

  • Corticosteroidi: il metilprednisolone è uno dei preferiti da prescrivere in questi casi. Tuttavia, i suoi effetti negativi limitano l’uso a lungo termine, così come ci sono patologie che costituiscono una controindicazione (come il diabete).
  • Immunomodulatori: i farmaci che regolano il sistema immunitario sono vari. L’azatioprina e la ciclofosfamide sono opzioni classiche, anche se possiamo citare anche talidomide e interferoni.

Questa malattia può ricomparire?

Ci sono referti medici di recidiva di vasculite. Il che significa che un paziente può ripercorrere i sintomi che già aveva, anche se sono passati anni dal suo primo episodio.

È possibile che il trattamento scelto abbia qualche responsabilità per la ricaduta. Anche i fattori che hanno innescato il problema la prima volta.

Comunque sia, si scopre che il paziente ha anticorpi in grado di attaccare nuovamente le sue arterie se ricevono lo stimolo appropriato. Per questo motivo, le persone con vasculite, come Ashton Kutcher, continuano ad avere regolari follow-up e ad eseguire metodi complementari per valutare il loro stato di salute generale.

Se questo è il tuo caso perché identifichi i sintomi o pensi che qualcosa non va nei vasi sanguigni, non esitare a consultare. È stato dimostrato che un approccio precoce ha la capacità di ridurre le complicazioni.

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